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Poivre de cayenne utilisé contre un automobiliste : le SPVM enquête

Deux policiers et un automobiliste
Un conducteur a été aspergé de poivre de cayenne par un agent du SPVM. Photo: Capture d'écran

Un policier montréalais dont les actions sont au centre d'une vidéo devenue virale dimanche pourrait mener le Service de police de la Ville de Montréal (SPVM) à ouvrir une enquête interne, selon le porte-parole du SPVM, Ian Lafrenière.

L'incident s'est produit peu avant minuit, samedi, à l'intersection des rues Sainte-Catherine et Drummond, au centre-ville de Montréal.

Dans une vidéo mise en ligne et diffusée sur les réseaux sociaux peu après et dont l'authenticité a été confirmée par le SPVM, on voit l'agent asperger un automobiliste de poivre de cayenne. Cette même technique a été utilisée quelques instants plus tard par un autre policier pour dissiper la foule.

Le SPVM explique que l'incident aurait débuté à la suite de coups de klaxon répétés de la part d'un automobiliste. Plusieurs véhicules étaient alors à l'arrêt dans la rue Sainte-Catherine en raison d'une congestion routière importante liée aux célébrations du Grand Prix de formule 1.

Sécurité des piétons

Selon la version du porte-parole Ian Lafrenière, la police avait dû fermer la rue à plusieurs reprises en raison d'automobilistes dont le comportement menaçait la sécurité des piétons.

« Il y avait plusieurs personnes sur la rue Sainte-Catherine, des gens qui faisaient des spectacles de boucane avec leur véhicule, d'autres faisaient crisser les pneus. Ça peut avoir l'air anodin, mais quand il y a une foule de piétons, ça peut être très dangereux, a expliqué l'agent Lafrenière sur les ondes d'ICI RDI. À deux reprises, les policiers du secteur ont dû fermer la rue parce que ça devenait dangereux pour les piétons. Ils ont par la suite rouvert cette même rue et on a des gens qui étaient encore là, qui klaxonnaient pour animer la foule. »

D'après M. Lafrenière, des policiers à vélo auraient demandé au conducteur qui apparaît sur la vidéo de s'identifier, afin de lui remettre un constat d'infraction pour avoir klaxonné inutilement de façon répétée. De nombreux constats identiques auraient aussi été distribués samedi soir, a ajouté M. Lafrenière.

L'automobiliste, qui aurait refusé de donner son nom, aurait ensuite tenté d'avancer et aurait, lors de cette manœuvre, accroché un vélo.

Un agent a ensuite aspergé le visage du conducteur avec du poivre de cayenne, comme le montre la vidéo.

L'automobiliste, qui a été sorti de force de son véhicule, a été menotté et mis en état d'arrestation, ce qu'il a dénoncé vivement avant de qualifier les policiers de « bande de racistes ».

Par la suite, un deuxième agent, qui tenait le poivre de cayenne dans sa main droite, a aspergé la foule et l'auteur de la vidéo, qui s'étaient massés autour des policiers.

Dimanche soir, le SPVM n'était pas en mesure d'indiquer si un tel usage de la force était justifié ou non dans les circonstances.

« On va attendre d’avoir l’ensemble des rapports avant de juger le travail des policiers, souligne Ian Lafrenière. Et si nécessaire, on fera une enquête interne complète pour savoir ce qu’il s’est passé. »

Des chefs d'accusation de voie de fait et d'entrave au travail des policiers vont par ailleurs être déposés contre le conducteur.

Avec les informations de Marie-Laurence Delainey

Grand Montréal

Justice et faits divers