•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

La « voiture volante » du fondateur de Google offerte en précommande

Portrait de Larry Page

Le cofondateur de Google Larry Page à New York en 2016.

Photo : Reuters / Andrew Kelly

Agence France-Presse

Une petite « voiture volante » électrique est désormais prête pour des tests grandeur nature et il est possible de la précommander aux États-Unis, a annoncé, mercredi, la jeune pousse Kitty Hawk, financée par le cofondateur de Google, Larry Page.

L'appareil, appelé Flyer, est une sorte de voiture volante croisée avec un minihélicoptère. La piloter est aussi facile que de jouer à un jeu vidéo, a fait valoir Kitty Hawk, qui précise qu'il n'y a pas besoin de brevet de pilote et qu'il s'agit d'un engin de loisirs.

L'engin, conçu pour se déplacer à trois mètres maximum au-dessus de l'eau, dispose d'un poste de pilotage pour une personne, et d'une dizaine de rotors le faisant ressembler à un drone. Il dispose aussi de flotteurs comme ceux d'un hydravion et vole à 32 km/h maximum, pour une autonomie de 12 à 20 minutes.

L'objectif de Kitty Hawk est de voir des flottes de Flyers utilisées pour des activités de loisirs partout dans le monde.

Désormais, les clients intéressés par l'achat d'un Flyer peuvent s'inscrire pour pouvoir le piloter, et même en précommander un exemplaire, a annoncé l'entreprise, sans donner le prix de l'appareil. Jusqu'ici, elle avait seulement présenté un prototype.

Les tests ont lieu près d'un lac de la région de Las Vegas, dans l'ouest des États-Unis. « Flyer est le premier véhicule personnel de Kitty Hawk et une première étape pour faire du vol un élément du quotidien », a déclaré l'entreprise, qui entre donc en phase commerciale. D'autres entreprises ont déjà présenté des projets de voitures volantes, notamment Uber.

Kitty Hawk teste déjà en Nouvelle-Zélande un autre modèle : Cora, une voiture électrique volante sans pilote destinée à fonctionner comme les compagnies aériennes ou de taxis, les passagers devant réserver leur voyage. La phase des tests de Cora doit durer six ans.

Larry Page et Sergei Brin ont fondé Google en 1998. M. Page est toujours l'un des dirigeants d'Alphabet, la maison mère de Google, mais Kitty Hawk est un projet personnel, distinct du géant technologique.

Techno