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Les francophones de Red Lake pleurent la mort de leur maire

Le maire de Red Lake Phil Vinet.
Le maire Phil Vinet a été à la tête de Red Lake pendant trois mandats. Photo: CBC/Rita Celli
Radio-Canada

La petite communauté du Nord-Ouest est en deuil à la suite de la mort mardi matin du maire Phil Vinet. L'homme de 69 ans est décédé des suites d'un cancer.

Un texte de Caroline Bourdua

Il nous manquera beaucoup.

Mark Vermette, agent principal de l'administration à Red Lake

« C’était un excellent maire, et pas juste pour les francophones, mais aussi pour les arts, la culture et la diversité », indique Michèle Alderton, de l’Association des francophones de Red Lake.

Mme Alderton a côtoyé M. Vinet pendant 18 ans, du temps qu’elle était directrice du Red Lake Heritage Centre.

 Michèle Alderton de l’Association des francophones de Red Lake.L’Association des francophones de Red Lake se dit prête à accueillir les futurs mineurs francophones qui viendront s’installer dans la petite communauté de 2500 personnes, indique Michèle Alderton. Photo : Michèle Alderton

« C’est lui qui m’inspirait dans des projets innovateurs et inclusifs, se rappelle-t-elle. On parlait toujours des différentes cultures, de leur célébration, du respect des groupes minoritaires. »

C’est d’ailleurs sous son règne que le drapeau franco-ontarien a flotté en permanence dans cette ville minière.

Drapeaux ontarien, canadien et franco-ontarien.Le drapeau franco-ontarien flotte en permanence depuis septembre 2017 à Red Lake dans le Nord-Ouest de l'Ontario. Photo : Michèle Alderton

« Il venait faire des discours, et nous avions vraiment le sentiment d’être acceptés et valorisés dans la communauté », conclut Mme Alderton.

Phil Vinet en était à son troisième mandat en tant que maire à Red Lake.

Il avait amorcé sa carrière politique comme conseiller municipal.

Les bureaux municipaux de Red Lake, en Ontario.La ville de Red Lake ne demande pas mieux que d'accueillir en permanence des travailleurs de Goldcorp. Photo : CBC/Jeff Walters

Selon l’agent principal de l’administration Mark Vermette, Red Lake a perdu un grand ami.

« Il était très visionnaire et il a fait beaucoup pour la communauté, la région et même tout l’Ontario », a-t-il indiqué.

Maire jusqu’à la dernière minute

Pancarte routière de Red Lake en Ontario.Red Lake est située à environ 600 kilomètres de Thunder Bay. Photo : CBC/Jeff Walters

Malgré sa maladie, Phil Vinet n’a jamais quitté ses fonctions comme maire.

« De son lit d’hôpital jeudi dernier, il passait en revue un rapport dans lequel Red Lake est en nomination pour un prix de l’Association des municipalités de l’Ontario », explique M. Vermette.

Un maire aimé

Les messages de condoléances fusent de toutes parts sur la page Facebook de la municipalité de Red Lake, de même que par Twitter et par courriel.

Page Facebook de la Municipalité de Red Lake. La municipalité de Red Lake reçoit des dizaines de messages de condoléances à la suite de la mort du maire Phil Vinet. Photo : Facebook/municipalité de Red Lake

« Nous rassemblons tous les messages des réseaux sociaux pour en faire un collage et le remettre à la famille », a indiqué M. Vermette.

Le détail de ses obsèques devrait être connu jeudi.

Entre-temps la Ville de Red Lake attend les directives du ministère des Affaires municipales quant aux suites à donner d’ici le scrutin municipal du mois d’octobre.

L’intérim à la mairie a été confié pour le moment au conseiller et maire adjoint Sandy Middleton.

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