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Élections Ontario 2018 : vers un nombre record d'élus autochtones?

Un collage qui montre le portrait des trois candidats.

Clifford Bull, candidat conservateur dans Kiiwetinoong, Guy Bourgouin, candidat néo-démocrate dans Mushkegowuk-Baie James, et Gaëtan Baillargeon, candidat libéral dans Mushkegowuk-Baie James

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Près d'une dizaine de candidats autochtones ou métis se présentent aux élections provinciales de l'Ontario pour les trois principaux partis. La 42e législature de Queen's Park pourrait être celle qui comporte le plus de représentants des Premières Nations de l'histoire de la province.

Un texte de Colin Côté-Paulette

Un seul Autochtone a été élu dans l'histoire politique provinciale ontarienne. Il s'agit de Peter North, député néo-démocrate, puis indépendant, dans la circonscription d'Elgin dans les années 1990.

Mais les changements faits à la carte électorale dans le Nord de la province ont encouragé des candidats autochtones à se présenter aux élections de jeudi.

Les deux circonscriptions les plus au nord de la province, où on retrouve plusieurs communautés autochtones, ont été divisées afin d'offrir une meilleure représentation aux Premières Nations et aux petites villes nordiques.

L'une des deux nouvelles circonscriptions de la région, Kiiwetinoong, est même la seule où les Autochtones sont en majorité dans tout l'Ontario.

Mushkegowuk-Baie James

« Quand ils ont enlevé Timmins [de Timmins-Baie James], je me suis dit : "C'est beaucoup plus représentatif de qui on est ici, à savoir 60 % de francophones et 30 % d'Autochtones". Je me suis dit que j'étais le candidat parfait », explique Gaétan Baillargeon, qui tente d'être élu sous la bannière libérale dans Mushkegowuk-Baie James.

L'homme a été élevé dans la Première Nation de Constance Lake, avant de déménager à Hearst à l'âge de 16 ans.

« Ce sont deux minorités, mais complètement différentes », illustre M. Baillargeon, par rapport à la complexité de sa région et à l'importance d'avoir une représentation adéquate à Queen's Park.

M. Baillargeon fait même campagne avec sa mère dans certaines communautés autochtones, puisque celles-ci parlent bien la langue crie.

« Je pense que les gens ont aimé ça, [...] les gens du reste de la circonscription, ils sont souvent oubliés », commente-t-il.

Même son de cloche à propos des nouvelles circonscriptions du côté du candidat néo-démocrate dans Mushkegowuk-Baie James, Guy Bourgouin, un métis descendant des Malécites.

« Ça a définitivement incité plus de gens des Premières Nations et de Métis à se présenter », croit-il.

J'espère que les gens vont voter encore plus. [...] Je pense que ça va aider à tirer le vote.

Guy Bourgouin, candidat dans Mushkegowuk-Baie James

M. Bourgouin pense aussi que, comme dans plusieurs autres sphères de la société, les jeunes leaders autochtones sont davantage éduqués et veulent améliorer les choses aujourd'hui.

« Je pense que nos communautés apprécient de voir leurs membres vouloir être députés », affirme Alvin Fiddler, le grand chef de la Première Nation Nishnawbe-Aski.

Dans Algoma-Manitoulin, le candidat Charles Fox souhaite devenir le premier député issu des Nishnawbe-Aski.

Parmi ses demandes envers le futur gouvernement, le chef Fiddler espère une modernisation de la Loi sur Grand Nord. Il la qualifie de « paternaliste » et de contraire aux traités.

Candidats autochtones/métis aux élections provinciales :

Nouveau Parti démocratique : 

  • Jordan McGrail dans Chatham-Kent-Leamington
  • Sean Conway dans Peterborough-Kawartha
  • Ethel Lavalley dans Renfrew-Nipissing-Pembroke
  • Sol Mamakwa dans Kiiwetinoong
  • Guy Bourgouin dans Mushkegowuk-Baie James

Parti libéral : 

  • Charles Fox dans Algoma-Manitoulin
  • Karen Kejick dans Kenora-Rainy River
  • Gaétan Baillargeon dans Mushkegowuk-Baie James

Parti progressiste-conservateur : 

  • Clifford Bull dans Kiiwetinoong (le parti n'a toutefois pas indiqué à Radio-Canada s'il avait d'autres candidats autochtones)
Un bandeau annonçant le dossier de Radio-Canada sur les élections provinciales en Ontario

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