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Les déchets plastiques, de nos cours d'eau jusqu'aux océans

Le reportage de Raphaël Bouvier-Auclair
Radio-Canada

Avant d'arriver dans nos océans, beaucoup de déchets circulent dans les cours d'eau. Si ce sont surtout des fleuves asiatiques qui contribuent au phénomène, des milliers de tonnes de plastique sont tout de même jetées chaque année dans les cours d'eau canadiens. L'enjeu est au menu des discussions du sommet du G7.

Un texte de Raphaël Bouvier-Auclair

Jimmy Vigneux s’est donné une mission. Il a lancé un appel pour ramasser 10 tonnes de déchets sur les berges des cours d’eau du Québec au cours des prochains mois. En quelques semaines, trois tonnes ont déjà été recueillies.

Des corvées sont organisées un peu partout pour éviter que ces déchets se retrouvent dans les océans.

Jimmy VigneuxJimmy Vigneux, intiateur de la Mission 10 tonnes. Photo : Radio-Canada / Raphaël Bouvier-Auclair

Que ça parte d'un ruisseau, que ça parte d'une rivière, que ça parte du fleuve, ça se ramasse tout à la même place : dans les océans, où ça fait des continents de plastiques. Les déchets n’ont pas été jetés directement dans l'océan. Ça vient des cours d'eau.

Jimmy Vigneux, instigateur de la Mission 10 tonnes.

Une étude publiée dans la revue Nature communications il y a un an soulignait qu’entre 1,15 et 2,41 millions de tonnes de plastique qui proviennent des fleuves se jettent dans les océans chaque année.

Selon l'étude, 20 fleuves sont la source des deux tiers de ces déchets. Les cours d’eau les plus pollués, comme le fleuve chinois Yangtze, sont surtout situés en Asie.

Déchets de plastique qui flottent dans l'océan.Quelques 270 000 tonnes de plastique flotteraient dans les océans de la planète, selon une nouvelle étude. Photo : NOAA Pacific Islands Fisheries Science Center

Aucun fleuve canadien n’est compris dans la liste des 20 cours d’eau qui contribuent le plus au plastique dans les océans.

N’empêche, selon le gouvernement fédéral, 8000 tonnes de plastique ont été envoyées dans les cours d’eau canadiens en 2010.

En 2014, des chercheurs de l’Université McGill ont par ailleurs prouvé la présence dans le fleuve Saint-Laurent de microbilles de plastique, qui proviennent entre autres de produits cosmétiques.

Ces particules finissent elles aussi par se retrouver dans les océans. L’Atlantique et le Pacifique sont touchés, mais aussi l’Arctique, comme le note le professeur du département de biologie à l’Université Laval Philippe Archambault.

On parle autant des États-Unis, du Canada, de l’Europe. Tout se concentre dans ces grands courants marins pour se rendre dans ce cas-ci dans l’Arctique.

Philippe Archambault, professeur au département de biologie, Université Laval

En chiffres :

  • 8 millions de tonnes de déchets de plastique se retrouvent chaque année dans les océans.
  • 8000 tonnes de déchets de plastique ont été envoyées dans les cours d'eau canadiens en 2010.
  • En 2050, le poids des déchets de plastique pourrait surpasser celui des poissons dans les océans.

Source : Gouvernement du Canada

En attente de solutions politiques

Les produits de plastique à usage unique, comme les bouteilles d’eau et les pailles, sont de plus en plus souvent montrés du doigt.

Il y a quelques semaines, la Ville de Vancouver a par exemple voté l’interdiction de distribuer des pailles en plastique. L’Union européenne a aussi proposé des mesures, dont l’interdiction de certains produits de plastique à usage unique.

Le thème devrait s’inviter dans les discussions du G7.

Selon la scientifique québécoise Lyne Morissette, une approche concertée et prudente est nécessaire. Elle croit que tout virage vert doit être accompagné d’aide gouvernementale de transition et de politiques d’éducation.

La scientifique Lyne Morrissette, à Sainte-Luce. La scientifique Lyne Morrissette, à Sainte-Luce. Photo : Radio-Canada

Il faut aussi se mettre dans le contexte du commerçant. Ce n'est pas tout le monde qui se lève le matin en voulant sauver la planète. C’est important, mais il y a différentes réalités qu'il faut garder en tête.

Lyne Morissette, directrice générale M-Expertise Marine

Océan de plastique : entrevue avec Catherine McKenna

L’industrie canadienne du plastique offre sa contribution

Au pays, l’industrie assure y mettre du sien pour combattre la pollution des cours d’eau et des océans.

L’Association canadienne de l’industrie des plastiques a par exemple annoncé cette semaine qu’elle avait pour objectif que tous les emballages de plastiques soient recyclables ou récupérables d'ici 2030.

Selon Bob Masterson de l’Association canadienne de l’industrie de la chimie, Ottawa et ses partenaires du G7 doivent surtout aider les pays qui contribuent beaucoup à la présence du plastique dans les océans, en leur offrant « une aide technique et financière d’urgence pour avoir accès à des services de gestion des déchets modernes ».

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