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La flamme de jeunes Autochtones pour lutter contre les feux de forêt

Vue de dos de jeunes autochtones en tenue de pompier manipulant un tuyau. La scène se passe sur un chemin de forêt.

Les jeunes recrues autochtones apprennent à combattre les feux de forêt.

Photo : Radio-Canada / Don Somers

Radio-Canada

De jeunes Autochtones du nord de la Saskatchewan sont formés pour rejoindre les rangs des pompiers provinciaux. C'est l'occasion pour eux d'exercer un métier qualifié, en lien avec leur communauté.

Les 40 recrues ont été désignées par leurs communautés pour suivre une formation financée par la province. L’objectif est de leur apprendre à combattre les feux de forêt, et ainsi de leur offrir un emploi de pompier pour l'été. En cas d'accalmie, ils ont pour mission de travailler sur des projets avec leurs communautés.

Je vais essayer d'aller au bout de la formation. Ce serait un honneur pour moi.

Denay Billette, membre de la Première Nation Dene de Buffalo River

Il s’agit pour ces jeunes de prendre leur destin en main et d'inspirer le reste de leur communauté. Cela passe notamment par la reconnaissance de leurs pairs, acquise grâce à cet emploi.

Un métier qui reflète leur expérience

Nombre de participants ont grandi en ayant vu des incendies parfois dévastateurs. Ils sont donc bien conscients de leur responsabilité en tant que combattant du feu.

Des gens peuvent mourir. S'il n'y a pas de pompiers, tout peut disparaître en un instant.

Denay Billette, membre de la Première Nation Dene de Buffalo River

Pour certains d’entre eux, il s’agit aussi d’une réalisation personnelle. C'est le cas de Nicholas Francois, 21 ans, qui a « grandi sans figure paternelle ». Sa mère, également pompière, combattait les incendies même pendant sa grossesse.

Je trouve ça génial, fantastique. Je suis heureux de suivre les pas de ma mère.

Nicholas Francois, membre de la Première Nation dene de Buffalo River

Un programme de grande ampleur

La Saskatchewan a déjà formé trois équipes similaires dans toute la province cette année. L’entraînement de ce quatrième groupe a lieu au lac La Plonge, à l’est de Beauval. Il est supervisé par Cliff Buettner, directeur de programme forestier au Grand Conseil de Prince Albert.

Sur une chemin de forêt, un groupe de jeunes autochtones en tenue de pompier observent une scène au loin. Ils sont souriants.

La formation a des positives sur le développement professionnel et personnel des participants.

Photo : Radio-Canada / Don Somers

Ces nouvelles équipes apporteront du soutien aux pompiers provinciaux, mais aussi aux Premières Nations et des communautés du nord de la Saskatchewan.

À ce jour, 200 feux de forêt se sont déclarés en Saskatchewan cette année, selon le gouvernement provincial, soit une augmentation de 31 % par rapport à la moyenne des cinq dernières années.

Avec les informations d'Omayra Issa et CBC News

Saskatchewan

Nations métisses et autochtones