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Ottawa envisage l'achat de l'expansion de Trans Mountain

Le minister Bill Morneau, assis, répond à des questions.

Le ministre des Finances, Bill Morneau, annoncera aujourd'hui si le gouvernement fédéral achètera le projet du pipeline Trans Mountain.

Photo : La Presse canadienne / Christopher Katsarov

Radio-Canada

Le ministre fédéral des Finances, Bill Morneau, a conclu une entente de principe avec Kinder Morgan qui, de l'avis d'un haut responsable, permettra au projet controversé d'expansion de l'oléoduc Trans Mountain d'aller de l'avant dès cet été.

Des avocats et des responsables des deux parties ont travaillé jusqu'à tard lundi soir pour finaliser les derniers détails en prévision d'une annonce officielle par M. Morneau, mardi matin.

« Ce que M. Morneau a négocié nous permettra d'aller de l'avant et de faire bâtir l'oléoduc », a ainsi déclaré un responsable haut placé du gouvernement fédéral au fait des négociations. « C'est le début de la construction. »

Les détails étaient toujours tenus secrets, lundi soir, puisque Kinder Morgan est une compagnie cotée en Bourse et que les discussions dans ce dossier font l'objet d'un accord de non-divulgation.

Ce qu'il semble se dégager des discussions, toutefois, c'est que le gouvernement fédéral a envisagé trois options pour faire avancer le dossier. Le ministre Morneau a déjà annoncé qu'Ottawa était prêt à compenser Kinder Morgan, ou toute autre entreprise, pour d'éventuelles pertes financières provoquées par les tentatives de la Colombie-Britannique pour bloquer le projet.

Le Canada pourrait également acheter, construire, puis vendre le prolongement de l'oléoduc une fois les travaux terminés. Ou il pourrait acheter le projet à Kinder Morgan, puis le mettre sur les marchés à l'intention d'éventuels investisseurs désireux de se le procurer et de le bâtir eux-mêmes.

Le haut responsable n'a pas voulu dire quelle option avait été retenue par le ministre et l'entreprise, mais a précisé que l'accord permettrait aux travaux de débuter dès cet été.

Date limite

L'annonce d'aujourd'hui du ministre Morneau est prévue à peine deux jours avant la date limite établie par Kinder Morgan pour ce projet. L'entreprise a fait savoir qu'elle avait besoin d'une feuille de route claire d'ici le 31 mai à propos du projet évalué à 7,4 milliards de dollars, ou qu'elle reviendrait sur son intention de construire l'oléoduc.

Le Conseil des ministres devrait obtenir une séance d'information complète à propos de l'accord lorsqu'il se réunira, aujourd'hui, à 7 h 30.

Avec les informations de CBC

Colombie-Britannique et Yukon

Politique fédérale