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Une saison record s'amorce pour Croisières Baie-Comeau

Baie-Comeau se prépare à 21 escales de navires en 2018.
Baie-Comeau se prépare à recevoir 21 escales de navires en 2018. Photo: Radio-Canada / Benoît Jobin
Radio-Canada

Baie-Comeau a entamé dimanche une saison de croisières record avec la venue du Pearl Mist, qui effectue la première des 21 escales prévues jusqu'au 2 novembre.

Un texte de Marlène Joseph-Blais

Cette saison, Croisières Baie-Comeau attend deux fois plus de navires que l'an dernier. Cette augmentation de l'achalandage au port entraîne davantage de préparatifs, mais elle confirme aussi que l'escale gagne en popularité.

Le Pearl Mist est le premier navire accueilli à Baie-Comeau en 2018.Le Pearl Mist est le premier navire accueilli à Baie-Comeau en 2018. Photo : Radio-Canada / Benoît Jobin

Ces prévisions réjouissent la directrice générale de Croisières Baie-Comeau, Renée Dumas. « On se disait, en 2020, 20 escales; donc, on l'a atteint d'avance. Mais ça ne veut pas dire que l'année prochaine on va en avoir 20, ni les autres années », dit-elle.

Avec le moratoire sur les baleines noires, tout ça et un ensemble de facteurs, ça peut varier, mais on s'entend qu'on est là pour une croissance.

Renée Dumas, directrice générale, Croisières Baie-Comeau
La directrice générale de Croisières Baie-Comeau, Renée Dumas.La directrice générale de Croisières Baie-Comeau, René Dumas Photo : Radio-Canada / Benoît Jobin

Baleines noires

Jusqu'à présent cette année, Baie-Comeau a été plus chanceuse que Sept-Îles et Gaspé, où des escales ont été annulées en raison de la limite de vitesse imposée par le gouvernement fédéral aux navires qui empruntent le corridor de navigation fréquenté par les baleines noires.

« L'année dernière, on a eu sept annulations, donc c'est malheureux. C'est vraiment malheureux pour l'ensemble des escales, mais c'est une chose avec laquelle on doit vivre », souligne Renée Dumas.

Le Disney Magic attendu

Baie-Comeau se prépare notamment à recevoir l'imposant Disney Magic les 25 et 30 septembre.

La compagnie Disney Cruise Line, c'est une des compagnies les plus prestigieuses au monde. C'est l'ensemble de la féerie qui vient avec Walt Disney, dans le fond.

Renée Dumas, directrice générale, Croisières Baie-Comeau

L'accueil de ce navire demande des préparatifs particuliers en ce qui concerne la sécurité des enfants qui en descendront, notamment.

« On est tellement fiers qu'ils nous aient choisis, puis qu'ils aient cru en nous, parce que c'est complètement une autre façon d'accueillir des croisiéristes. Nous, on est habitués avec une clientèle plus âgée, et là, c'est vraiment un créneau familial », mentionne Renée Dumas.

Le navire passera d'abord par Baie-Comeau avant de naviguer vers Saguenay et Québec, puis de faire le chemin inverse au retour.

Attraits populaires

Le Jardin des glaciers, le barrage et la centrale hydroélectrique de Manic-2 ainsi que le village forestier d'antan de Franquelin seront encore des attraits largement convoités par les visiteurs cette année.

Les fresques et les vitraux de l'église Sainte-Amélie sont toujours aussi populaires auprès des touristes. « C'est fabuleux. Je n'ai jamais vu quelque chose comme ça », affirme un passager du Pearl Mist venu du Michigan.

L'église Sainte-Amélie est toujours aussi populaire auprès des visiteurs.L'église Sainte-Amélie est toujours aussi populaire auprès des visiteurs. Photo : Radio-Canada / Marlène Joseph-Blais

En 2018, le maire de Baie-Comeau veut inciter les touristes à explorer plus que les attraits prisés et montrer davantage la ville aux croisiéristes.

« On veut maximiser les retombées. Faire de Baie-Comeau une beauté, un endroit où les gens vont venir consommer des produits locaux, puis faire le plein d'achats locaux », explique Yves Montigny.

Avec un total de 18 875 passagers et membres d'équipage attendus en 2018, Baie-Comeau aura l'occasion de bien paraître devant de nombreux visiteurs qui mettront les pieds au Québec pour la première fois.

Des passagers du Pearl Mist visitent le centre-ville de Baie-Comeau.Des passagers du Pearl Mist visite le centre-ville de Baie-Comeau. Photo : Radio-Canada / Benoît Jobin

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