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Accident mortel d'une voiture autonome d'Uber : le système de freinage d'urgence n'était pas activé

Une voiture sans conducteur de couleur grise.

À la suite de cet accident survenu le 18 mars en Arizona, Uber a suspendu tous ses tests de voiture autonome sur route dans tous les États-Unis ainsi qu'à Toronto.

Photo : Getty Images / AFP

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La voiture autonome d'Uber impliquée dans un accident ayant coûté la vie à une piétonne en mars dans l'Arizona l'avait détectée près de six secondes avant le choc, mais n'avait pu s'arrêter parce que le système de freinage d'urgence n'était pas activé, a indiqué jeudi le régulateur américain des transports (NTSB).

Dans un rapport préliminaire, le NTSB affirme qu'environ une seconde et trois centièmes avant le choc, le système de conduite autonome avait déterminé que le freinage d'urgence était nécessaire pour atténuer la collision.

Or, les manoeuvres de freinage d'urgence ne sont pas activées quand les voitures autonomes d'Uber sont sous le contrôle d'un ordinateur, « afin de réduire de potentiels comportements erratiques du véhicule ».

Le conducteur ou l'opérateur de la voiture, celui qui est derrière le volant, doit donc intervenir et reprendre le contrôle, sauf que le système n'est pas conçu pour l'alerter, affirme encore le NTSB.

En l'espèce, la conductrice « a repris le contrôle moins d'une seconde avant le choc et n'a commencé à freiner que moins d'une seconde après l'accident », conclut le régulateur américain.

« L'opératrice du véhicule a déclaré, dans un entretien avec le NTSB, qu'elle surveillait l'interface de conduite autonome du véhicule et que si ses téléphones personnel et professionnel étaient dans la voiture, elle ne les a utilisés qu'après l'accident », peut-on encore lire dans le communiqué.

Le NTSB précise que son rapport est préliminaire et ne comporte pas de cause « probable » de l'accident. Celle-ci sera déterminée dans un rapport actualisé.

À la suite de cet accident survenu le 18 mars sur une route de l'Arizona, Uber a suspendu tous ses tests de voiture autonome sur route dans tous les États-Unis ainsi qu'à Toronto, au Canada, mais espère les reprendre bientôt.

Le service de réservation de voitures avec chauffeur a toutefois décidé d'arrêter ses opérations dans l'Arizona, selon une source proche du dossier.

Lors des deux derniers mois, nous avons coopéré étroitement avec le NTSB. Parallèlement à son enquête, nous avons décidé de revoir les procédures de sécurité de notre programme de voitures autonomes.

Une porte-parole d'Uber

La porte-parole a ajouté que des annonces seront faites dans les « prochaines semaines ». Uber a également recruté un ancien patron du NTSB pour l'aider à maîtriser les arcanes de l'administration en ce qui concerne les exigences en matière de sécurité.

Outre le freinage d'urgence, le rapport du NTSB note par ailleurs que la piétonne tuée était habillée de noir, « ne regardait pas en direction du véhicule jusqu'au moment de l'accident et traversait la route à une section qui n'était pas directement éclairée ».

Le vélo qu'elle poussait n'avait pas de réflecteurs, et des tests toxicologiques de la victime se sont révélés « positifs » à la méthamphétamine et à la marijuana.

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