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Un monument de Longlac ravagé par les flammes

une église en feu

L'église Infant Jesus de Longlac a brûlé mercredi soir.

Photo : courtoisie Joe Nieman

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un incendie a ravagé mercredi soir l'église Infant Jesus de Longlac, dans le nord-ouest de l'Ontario.

La cause de l’incendie n’est pas encore connue.

L’église, érigée en 1949 à la Première Nation Long Lake 58, était un monument emblématique de la région.

Elle a été construite pour remplacer une autre église incendiée quelques mois auparavant.

À sa mort, le père jésuite Joseph-Marie Couture - qui a oeuvré dans de nombreuses communautés nord-ontariennes pendant près de 30 ans - a été enterré dans le sous-sol du bâtiment.

Sa passion pour l'aviation lui a valu le surnom de « The Flying Priest  ».

Photo de l'église de Infant Jesus de LonglacAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'église de l'enfant Jésus de Longlac n'était plus utilisée depuis la fin des années 1990. La photo a été prise en 2015.

Photo : courtoisie Mathieu Allard

Selon le père René Grandmont, archiviste du Diocèse de Hearst, a confirmé que la dépouille du père Couture se trouve toujours sur l'église.

Des autochtones se rendaient encore régulièrement en pélérinage dans la crypte pour se recueillir près du tombeau.

Il était très dévoué à la cause des autochtones et il était très apprécié par eux, qui l'appelaient "celui qu'on aime voir".

Une citation de : Le père René Grandmont, archiviste du Diocèse de Hearst

Le père Grandmont est confiant que le corps n'a pas été endommagé, car il repose dans un mausolée de marbre.

René Grandmont rapporte qu'il y aura bientôt des discussions à propos de la création d'un monument en hommage au père Couture.

C'est la Première nation Longlac 58 qui a la responsabilité de l'église et de la dépouille.

L’église n’était plus utilisée depuis mai 1997 en raison de son mauvais état.

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