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Nouvelle direction pour le développement d’une mine de graphite près de Hearst

Une forêt boréale remplit de sapin et d'arbres de couleurs.
Le gisement de graphite Albany est situé dans la forêt boréale à l'ouest de Hearst. Photo: getty images/istockphoto / Patrick_Lauzon

Le projet de développement d'une mine de graphite à l'ouest de Hearst prend une nouvelle tournure. Des actionnaires dissidents ont récemment pris le contrôle de la compagnie minière Zenyatta Ventures de Thunder Bay, qui détient le gisement de graphite Albany.

Un texte de Francis Bouchard

Lors d’une rencontre spéciale tenue à Toronto le 11 mai, ces actionnaires dissidents ont obtenu l’appui de la majorité des détenteurs d’actions pour le retrait de quatre des six directeurs de l'entreprise, incluant le président, et l’élection de trois membres au conseil d’administration.

Le groupe d’actionnaires dissidents déplorait le manque de progrès dans le développement de l’important gisement de graphite au cours des dernières années, ainsi qu’une situation financière de plus en plus fragile.

Francis Dubé, un optométriste de la région de Welland, était à la tête du groupe au cours des derniers mois. Il fait partie des trois nouveaux directeurs du conseil d’administration de Zenyatta Ventures.

Les trois dernières années ont été un peu gaspillées au niveau du développement de la mine.

Francis Dubé, nouveau directeur au conseil d’administration de Zenyatta Ventures

Les nouveaux dirigeants disent avoir un plan pour le développement de l’entreprise et du projet.

« Il faut financer la compagnie correctement, ce qui va permettre d’avancer le projet », affirme Francis Dubé.

Celui-ci souligne qu'il faudra conclure une entente de partenariat avec la Première Nation de Constance Lake pour le développement du gisement, qui se trouve sur son territoire ancestral. Une entente avait déjà été conclue pour la phase d’exploration.

M. Dubé souligne qu’une rencontre a été tenue avec des représentants de la Première Nation la veille de la journée du vote des actionnaires.

Le sous-produit du graphite, le graphène, pourrait être utilisé dans plusieurs produits, notamment le ciment ou le plastique, pour les solidifier.

Le maire de Hearst, Roger Sigouin, avec un représentant de la compagnie minière Zenyatta Ventures.L'an dernier, Zenyatta Ventures a effectué une présentation du projet de développement de la mine de graphite à Hearst. Sur la photo: le maire de Hearst, Roger Sigouin (à droite) en compagnie d'Aubrey Eveleigh, qui a perdu son poste de président du conseil d'administration. Photo : Radio-Canada / Francis Bouchard

Le développement d’une mine pourrait créer des centaines d'emplois directs ou indirects dans la région.

On espère que cela (la restructuration) sera positif pour la région: les communautés de Hearst et de Constance Lake pour voir ce projet-là avancer le plus vite possible

Roger Sigouin, maire de Hearst

Il s’agirait d’une diversification de l’économie de la région qui, actuellement, dépend principalement de l’industrie forestière.

Une étude d’impact environnemental doit être effectuée avant le développement de la mine. Dans le meilleur des cas, Zenyatta Ventures espère entreprendre l'exploitation de la mine dans trois ans.

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