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Le Carnaval largue les duchesses et le défilé en Basse-Ville

Les duchesses et la reine posent avec Bonhomme.
Les duchesses avaient effectué un retour au Carnaval de Québec en 2014. Photo: Radio-Canada / Daniel Coulombe

Daniel Gélinas n'aura pas mis de temps à laisser sa marque sur le Carnaval de Québec. Six mois à peine après avoir été nommé consultant auprès de la fête hivernale, l'ex-président du Festival d'été annonce la fin des duchesses et du défilé en Basse-Ville.

Un texte de Louis Gagné

Le concours de sculptures sur neige et la bougie promotionnelle passent également à la trappe.

Daniel Gélinas a présenté mercredi sa très attendue « vision » du Carnaval, un plan de match élaboré à partir d’une analyse en profondeur amorcée au lendemain de sa nomination, en novembre dernier.

L’expert en organisation d’événements a expliqué qu’il souhaitait consacrer son énergie aux « grands événements » tels que la course de canots sur glace et les défilés.

« Ce que l’organisation devra faire dans les prochaines années, c’est de concentrer son argent, ses énergies, sa créativité sur les produits qui ont une valeur commerciale très élevée et qui vont être de calibre international », a-t-il précisé.

Ces grands rendez-vous auront pour fonction d’attirer des grandes foules, de permettre au plus grand nombre de gens de venir, d’avoir des images fortes de grandes foules.

Daniel Gélinas, consultant auprès du Carnaval de Québec
Une équipe participant au volet féminin de la course en canots.Daniel Gélinas veut miser sur des événements d'envergure comme la course de canots à glace. Photo : Radio-Canada / Léa Beauchesne

La fin des duchesses

C’est cette volonté de concentrer les efforts du Carnaval « là où ça frappe, là où ça marque », qui a sonné le glas des duchesses.

« On en est venus à la conclusion qu’il n’y avait pas de rendement par rapport à cette activité-là, donc elle est laissée de côté », a mentionné Daniel Gélinas.

Après avoir effectué un retour en 2014 dans le cadre du 60e Carnaval, les duchesses sont donc abandonnées pour une deuxième fois.

La bougie promotionnelle, autre élément emblématique du Carnaval, est également laissée de côté au profit de l’effigie de Bonhomme. La fête hivernale entend ainsi « fusionner ses forces de vente ».


Samantha-Kim Cantin, du duché de Charlesbourg, reçoit sa couronne des mains de Bonhomme Carnaval.Samantha-Kim Cantin, couronnée en 2018, pourrait bien être la dernière reine de l'histoire du Carnaval. Photo : Radio-Canada / Daniel Coulombe

2 défilés en Haute-Ville

Même si les défilés font partie des « intouchables », tout comme Bonhomme et son palais de glace, le défilé de la Basse-Ville ne sera pas de retour. Daniel Gélinas justifie ce choix par des impératifs d’ordre technique et organisationnel.

Il a mentionné que les défilés seraient dorénavant axés autour de six ou sept tableaux d’envergure qui seront commandés à la communauté artistique de Québec et auxquels viendront se greffer les chars allégoriques existants.

Selon le consultant, la configuration des rues de l’arrondissement de Charlesbourg ne permettait pas d’y maintenir cette activité phare du Carnaval. Par conséquent, les deux défilés auront lieu en Haute-Ville. Le trajet par ailleurs sera raccourci et se concentrera sur la Grande Allée.

On ne pouvait pas faire ça n’importe où et dans n’importe quelle rue parce que ça prenait de la largeur, de l’espace et de la hauteur si on voulait faire quelque chose d’extraordinaire.

Daniel Gélinas
Têtes de mascottes géantes manipulées par une seule personne lors du défilé du Carnaval en Basse-Ville.Le Carnaval n'organisera plus de défilé en Basse-Ville. Photo : Radio-Canada / Daniel Coulombe

Moins long, mais plus intense

Afin de maintenir l’intensité de la fête hivernale et l’intérêt de la population, le Carnaval se tiendra à l’avenir sur une période de 10 jours au lieu de 17.

« Tenir un événement sur 17 jours, c’est très lourd et c’est très long, a indiqué Daniel Gélinas. Donc, on réduit à 10 jours, soit deux week-ends et la semaine, et on souhaite pouvoir rentrer assez de stock là-dedans pour que ça soit intense pendant 10 jours. »

Parmi les autres changements annoncés mercredi, les sculptures sur neige seront intégrées à l’environnement architectural du palais de Bonhomme Carnaval et ne feront plus l’objet d’un concours.

Le Carnaval met également fin au site de la famille, qui était situé sur les plaines d’Abraham. L’organisation dit vouloir décentraliser la programmation familiale vers les activités situées en périphérie et organisées en partenariat avec des partenaires de la fête hivernale.

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