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Rencontre des premiers ministres de l’Ouest sous tension à Yellowknife

Rachel Notley, à gauche, Bob McLeod au centre, et John Horgan à droite

Le conflit entre Rachel Notley de l’Alberta et John Horgan de la Colombie-Britannique se déplace chez Bob McLeod à Yellowknife dans les Territoires du Nord-Ouest.

Photo : La Presse canadienne / Jason Franson/Bill Braden/Darryl Dyck

Radio-Canada

C'est sur fond de tensions interprovinciales que se rencontrent les premiers ministres de l'Ouest du Canada à Yellowknife, mardi soir et mercredi matin. Avant même le début de la conférence, le conflit qui divise l'Alberta et la Colombie-Britannique à propos du pipeline Trans Mountain ont accaparé les conversations.

Un texte de Mario De Ciccio

Les premiers ministres du Manitoba, de la Saskatchewan, de la Colombie-Britannique du Nunavut et des Territoires du Nord-Ouest sont en ville dans le cadre de la Conférence annuelle des premiers ministres de l’Ouest.

Le Yukon sera représenté par le vice-premier ministre Ranj Pillai. La première ministre albertaine, Rachel Notley, a laissé sa place à sa vice-première ministre Sarah Hoffman.

En conférence de presse mardi, Mme Notley a expliqué qu’elle ne pouvait se permettre d’aller à la conférence, si près de la date butoir du 31 mai, établie par Kinder Morgan.

« Si nous étions loin du point de décision, peut-être que passer 45 minutes à châtier John Horgan devant les autres premiers ministres serait un bon usage de mon temps », estime la première ministre albertaine. « Mais honnêtement, nous sommes très près de certaines décisions très importantes. »

Rachel Notley et Sarah Hoffman Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Rachel Notley n’est pas à Yellowknife, mais l’Alberta sera tout de même représenté par la vice-première ministre Sarah Hoffman.

Photo : Radio-Canada

Une décision que respecte le premier ministre saskatchewanais, Scott Moe, qui dit participer à la réunion pour démontrer l’importance des projets, comme celui de Trans Mountain, destiné à diversifier les marchés.

« Ils doivent comprendre l’impact que cela a sur l’économie de la Saskatchewan [et] du Canada », explique-t-il. « Ils doivent regarder les entreprises de leurs provinces qui bénéficieraient de tels projets ».

Un homme s'adresse à une assemblée devant un lutrin et deux microphones.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le premier ministre de la Saskatchewan, Scott Moe.

Photo : La Presse canadienne / Liam Richards

De son côté, le premier ministre ténois, Bob McLeod, croit que ces conflits font partie de ce genre de sommets. En tant qu’hôte de la conférence, c’est à lui que revient la tâche de présider les conversations.

« Je crois que ça [modérer les conversations] va être un défi, mais ce n’est pas notre premier rodéo », explique le premier ministre. « C’est pourquoi nous avons ces rencontres, nous devons parler de ce genre de conflits. »

Sa priorité à la conférence sera avant tout de représenter les intérêts économiques du territoire et de vendre les mérites de ses projets.

« Les Territoires du Nord-Ouest sont une petite juridiction, nous sommes loin d’Ottawa et il est parfois difficile d’attirer l’attention du fédéral », explique le premier ministre. « Nous utilisons toujours ces rencontres pour obtenir plus de soutiens pour nos projets. »

Bob McLeod, le premier ministre des Territoires du Nord-OuestAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Bob McLeod, le premier ministre des Territoires du Nord-Ouest

Photo : La Presse canadienne / Bill Braden

Plusieurs autres sujets sont à l’ordre du jour de la conférence.

Le premier ministre de la Colombie-Britannique, John Horgan, avait annoncé plus tôt cette fin de semaine qu’il voulait surtout discuter du programme pancanadien d'assurance-médicaments sur ordonnance.

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