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Éruption du volcan Kilauea à Hawaï : la lave coule dans l'océan et provoque des fumées acides

Le reportage de Frédéric Arnould
Agence France-Presse

Selon les autorités d'Hawaï, l'arrivée dans l'océan Pacifique de la lave provenant du volcan Kilauea, entré en éruption le 3 mai, cause un phénomène chimique dangereux.

Deux coulées de lave « ont atteint l'océan sur la côte sud-est de Puna », sur la grande île d’Hawaï, selon un communiqué publié dimanche par l'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS).

Une fissure ouverte dans le sol sous l'une de ces coulées a toutefois « détourné la lave [...] dans des cavités souterraines », poursuit le communiqué de l'USGS. La rencontre de lave incandescente et d'eau produit des fumées acides, un phénomène désigné en anglais sous le terme laze, mot formé à partir de lava (lave) et de haze (brouillard).

« Le panache est un mélange irritant d'acide chlorhydrique (HCl), de vapeur et de petites particules de verre volcanique, selon l'USGS. Ce mélange gazeux chaud et corrosif avait provoqué deux morts dans le voisinage immédiat du point d'entrée côtier en 2000, alors que la mer avait touché des coulées de lave récentes et actives ».

L'USGS souligne également que les émissions de gaz volcaniques « ont triplé à cause des éruptions volumineuses ».

En raison de vents modérés, les zones situées sous le vent « pourraient expérimenter divers niveaux de vog [volcanic smog] », du brouillard volcanique créé par la réaction des émissions à l'oxygène, l'humidité, la poussière et la lumière du soleil, selon l'USGS.

Une coulée géante atteignant jusqu'à six mètres de haut a bloqué une partie de l'autoroute 137, a par ailleurs rapporté Hawaii News Now.

Le Kilauea est l'un des volcans les plus actifs du monde et l'un des cinq que compte l'île d’Hawaï, la plus grande de l'archipel.

Son éruption le 3 mai a forcé quelque 2000 personnes à évacuer leurs maisons.

Les scientifiques estiment que l'activité volcanique est peut-être annonciatrice d'une éruption majeure similaire à celle survenue au milieu des années 1920.

Ils ne craignent toutefois pas qu'il y ait des victimes, car les zones résidentielles les plus exposées ont été évacuées, et la région où se trouve le volcan, dans le sud-est de l'île, n'est pas très peuplée.

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