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Écrasement d’avion à Cuba : après le choc, la longue attente du deuil

Des gens sont en pleurs après l'écrasement d'un avion à Cuba.
Des proches des victimes de l'écrasement de l'avion à Cuba, vendredi, à la sortie de la morgue où sont entreposés les corps des passagers Photo: Reuters / Alexandre Meneghini
Agence France-Presse

Le bilan de l'écrasement d'un avion de ligne à Cuba s'alourdit à 110 morts et trois blessés, a annoncé le ministre des Transports de l'île, où les habitants ont entamé samedi un deuil officiel de deux jours.

Le Boeing 737-200 s'est écrasé dans une zone non habitée vendredi midi, alors qu'il venait de décoller de La Havane pour Holguin.

Le ministre des Transports a précisé devant la presse que parmi les 110 morts figuraient 99 Cubains, six membres d'équipage mexicains, trois touristes étrangers - un Mexicain et un couple argentin - ainsi que deux résidents sahraouis.

Le précédent bilan des autorités faisait état de trois survivants parmi 110 passagers.

Des secouristes fouillent les débris de l'avion qui s'est écrasé à Cuba. Le Boeing 737-200 s'est écrasé sur une zone non habitée vendredi midi, alors qu'il venait de décoller de La Havane pour Holguin, avec 110 personnes à bord. Photo : Associated Press / Ramon Espinosa

L'accident, le plus grave survenu à Cuba depuis près de trois décennies, n'a laissé que trois survivants, des femmes cubaines selon les autorités, qui ont précisé que cinq mineurs figuraient parmi les victimes.

On ignorait encore samedi ce qui a pu provoquer la chute de l'avion, survenue peu après son décollage au moment où il effectuait un virage. Les autorités ont annoncé qu'une boîte noire avait été retrouvée « en bon état ». « Nous devons recevoir l'autre dans les prochaines heures », a affirmé le ministre cubain des Transports Adel Yzquierdo.

Nous allons lancer toutes les investigations pertinentes et nous communiquerons les informations à la population dès que nous les obtiendrons.

Le président cubain Miguel Diaz-Canel

Ces boîtes noires devraient rapidement commencer à livrer leurs premières informations aux enquêteurs.

Le président cubain Miguel Diaz-Canel s'est rendu samedi à l'institut médico-légal de Boyeros. Le président cubain Miguel Diaz-Canel (centre) s'est rendu samedi à l'institut médico-légal de Boyeros, situé non loin de l'aéroport. Photo : Getty Images / Yamil Lage

La direction générale de l'aéronautique civile mexicaine a annoncé l'envoi d'une équipe de spécialistes pour aider les autorités cubaines à faire la lumière sur ce drame, et l'avionneur américain Boeing a mis sur pied une équipe technique pour répondre aux éventuels besoins des autorités cubaines.

L'avion était loué par la compagnie publique cubaine Cubana de Aviacion au mexicain Global Air, également connu sous le nom de Aerolineas Damojh, selon une formule de « wet lease » qui prévoit une location avec équipage complet, en l'occurrence deux pilotes, trois hôtesses et un technicien.

Construit en 1979 selon le gouvernement mexicain, l'appareil avait passé sa dernière révision en novembre 2017.

À Mexico, un ancien pilote de la compagnie Global Air a affirmé au quotidien Milenio avoir constaté entre 2005 et 2013 certaines déficiences dans l'entretien des appareils. « Il y a des mécaniciens très compétents, mais ils manquent de pièces de rechange. »

Une longue identification

Samedi après-midi, 15 victimes avaient déjà été identifiées selon les autorités, qui ont prévenu qu'il faudrait patienter avant d'identifier tous les corps, en grande partie brûlés lors de l'incendie de l'appareil au sol.

« Ce processus prend du temps, nous ne pouvons donner un délai exact, mais nous estimons que cela va prendre des jours, probablement des semaines », a déclaré le vice-ministre de la Santé, Alfredo Gonzalez.

« J'ai perdu mon unique soeur », confiait à l'AFP Yunisleydis Abreu Lara, 33 ans, les yeux rougis par l'émotion, qui patientait face à la morgue parmi une quarantaine de proches des victimes. « Ils m'ont fait le test ADN, maintenant je dois attendre. »

« Donnez-moi mon fils! Il est dedans! Combien d'heures vont-ils attendre pour me le donner? », se lamentait Ines Gonzalez, venue des États-Unis, où elle vit, pour identifier son fils Carlos, 22 ans.

Sur les réseaux sociaux, des proches publiaient des photos des victimes du vol DMJ0972, comme José Angel, directeur du groupe musical Bolero Salsa, et son épouse Amparo Iban, ou le docteur Monica Leyva et son bébé, tous deux décédés dans l'accident.

Des Cubains marchent à côté d'une ambulance. Les citoyens de Cuba ont commencé à observer samedi un deuil national de deux jours à la suite de l'écrasement d'avion. Photo : Getty Images / Yamil Lage

À Mexico, des proches des membres de l'équipage, effondrés, ont également été pris en charge par Global Air. « Ils nous soutiennent, ils vont nous aider avec les passeports pour aller sur place », a confié Alejandro Lopez, frère du technicien décédé Marco Antonio Lopez Perez.

De nombreux gouvernements latino-américains et européens ont envoyé des messages de solidarité à La Havane. À Rome, le pape François a demandé à l'église cubaine de transmettre ses condoléances aux familles.

À l'hôpital havanais de Calixto Garcia, dont les accès étaient strictement contrôlés samedi, l'état des trois survivantes, des femmes de nationalité cubaine âgées de 19, 23 et 39 ans, selon les autorités, demeurait préoccupant.

Une source médicale a indiqué à l'AFP que leur état était « stable mais toujours critique », rappelant que chacune d'elles avait subi de graves brûlures et des blessures aux poumons, à l'abdomen, au crâne ainsi que de nombreuses fractures, notamment au pelvis et aux jambes.

À la mi-journée, Carlos Martinez, directeur du Calixto Garcia, a précisé que la survivante âgée de 39 ans, Emiley Sanchez de la O, était désormais consciente.

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