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L'inflation au Canada dépasse les 2 % pour la première fois en six ans

Une tirelire et de l'argent.
L'inflation annuelle a légèrement ralenti en avril, mais en s'établissant à 2,2 %, elle est restée assez forte pour se maintenir au-dessus de la cible idéale de 2 % privilégiée par la Banque du Canada. Photo: Radio-Canada
La Presse canadienne

La hausse des prix à la pompe a permis à l'inflation de rester dans le haut de la fourchette privilégiée par la Banque du Canada le mois dernier, mais même en excluant l'essence, l'inflation au pays a atteint son niveau le plus élevé en six ans, a indiqué vendredi Statistique Canada.

Dans l'ensemble, l'inflation annuelle a légèrement ralenti en avril, mais en s'établissant à 2,2 %, elle est restée assez forte pour se maintenir au-dessus de la cible idéale de 2 % de la Banque du Canada. Elle était ainsi légèrement inférieure à l'inflation de 2,3 % affichée en mars – la plus élevée sur une base annuelle depuis 2014.

Outre les prix de l'essence, ceux du transport aérien et des restaurants ont exercé une pression à la hausse sur l'inflation en avril. Les principales forces à la baisse ont plutôt été celles des prix du matériel numérique, des services de voyages et du gaz naturel.

Pendant ce temps, l'inflation a poursuivi sa croissance graduelle et soutenue le mois dernier. La banque centrale étudie de près l'inflation avant de prendre ses décisions sur les taux d'intérêt. Ses hausses du taux directeur sont son principal outil pour empêcher l'inflation de grimper trop haut.

La moyenne des trois mesures de l'inflation de base surveillées par la Banque du Canada – calculs qui omettent les prix des produits les plus fluctuants comme ceux de l'essence et des fruits et légumes frais – a grimpé au-dessus de la barre des 2 % pour la première fois depuis février 2012. Elle a ainsi atteint 2,03 % en avril, comparativement à 1,97 % au mois précédent.

Les récentes lectures de l'inflation, même si elles sont légèrement supérieures à la cible de la banque centrale, ne devraient cependant pas avoir d'incidence importante sur la prochaine décision sur les taux. En effet, le gouverneur de la Banque du Canada, Stephen Poloz, a déjà prédit que l'inflation serait supérieure à 2 % pendant toute l'année 2018.

Le mois dernier, M. Poloz a mis à l'épreuve l'idée voulant que le seuil de 2 % représente une barrière infranchissable. Avec la hausse des prix de l'énergie, a-t-il expliqué, il est naturel que la tendance à long terme s'équilibre, et il a même estimé que cela était un « élément positif ».

« Ce que je ne veux pas, c'est que les gens passent l'année à me demander ce que je fais parce que l'inflation est supérieure à la cible », a indiqué M. Poloz aux journalistes à la fin avril, lors d'une visite dans la capitale américaine.

« Il faut rappeler de temps à autre qu'il y a une fourchette, et c'est correct. La politique prévoit cela. Nous n'enfreignons pas notre cible », a-t-il ajouté.

La cible de l'inflation de la banque centrale est la fourchette comprise entre 1 % et 3 %, mais une plus grande attention est accordée à l'endroit où s'établit l'inflation par rapport au point milieu de la fourchette, soit 2 %.

Hausse des ventes au détail

Dans un rapport distinct, Statistique Canada a indiqué vendredi que les ventes des détaillants avaient grimpé de 0,6 % en mars, ce qui constituait leur troisième hausse mensuelle d'affilée. Elles ont totalisé 50,2 milliards de dollars.

Les ventes des détaillants avaient progressé de 0,5 % en février et de 0,3 % en janvier.

Les plus fortes hausses en mars ont été celles des véhicules automobiles et de leurs pièces – particulièrement celles des concessionnaires de véhicules neufs –, qui ont plus que contrebalancé les plus faibles ventes des magasins d'alimentation et des stations-service. En excluant les ventes de véhicules automobiles et de leurs pièces, les ventes des détaillants se sont contractées de 0,2 % en mars.

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