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Possible conflit d'intérêts entre la famille Kushner et une société immobilière liée au Qatar

La tour de 41 étages située au 666 Fifth Avenue, à New York, a achetée par Kushner Companies en 2007.
La tour de 41 étages située au 666, Fifth Avenue, à New York, a été achetée par Kushner Companies en 2007. Photo: Reuters / Lucas Jackson
Agence France-Presse

L'entreprise familiale de Jared Kushner, gendre et conseiller du président américain Donald Trump pour le Moyen-Orient, a entrepris des négociations avancées avec une entreprise canadienne partiellement détenue par le Qatar, ce qui représente une source potentielle de conflit d'intérêts, rapporte le New York Times.

Il s'agit de renflouer un gratte-ciel de la Cinquième Avenue, à New York.

La tour de 41 étages – située au 666, Fifth Avenue, au cœur de Manhattan – est depuis plusieurs années en difficultés financières.

Elle a été achetée par Kushner Companies pour un montant record de 1,8 milliard de dollars en 2007, juste avant la crise financière.

Jusqu'à 30 % de l'immeuble est présentement vacant et génère des revenus très inférieurs aux remboursements de ses emprunts immobiliers.

Selon le quotidien new-yorkais, qui cite jeudi des sources immobilières anonymes, le père de Jared Kushner, Charles Kushner, serait sur le point de signer un accord de partenariat avec la société canadienne Brookfield Properties.

Or, la Qatar Investment Authority, fonds souverain du gouvernement qatari, est actionnaire de Brookfield Properties à hauteur de 7 %, selon le rapport annuel 2017.

L'Autorité nationale d'investissement du Qatar est le deuxième actionnaire de Brookfield Properties.

Au cours des dernières années, le fonds qatari et Brookfield se sont associés dans plusieurs opérations immobilières aux États-Unis et ailleurs dans le monde, dont le complexe commercial et d’habitation Manhattan West, présentement en construction.

Brookfield est une société d'exploitation immobilière dont le siège social canadien est situé à Toronto.

Source : New York Times et Brookfield Properties

Dans le cadre de cet accord, Brookfield reprendrait les 49,5 % détenus par le partenaire actuel des Kushner, Vornado Realty Trust, et fournirait l'argent nécessaire pour moderniser l'immeuble.

Kushner Companies, qui a été contactée par l'Agence France-Presse (AFP), n'a pas réagi dans l'immédiat.

Dans un entretien accordé à la chaîne CNN à la fin du mois d’avril, Charles Kushner avait indiqué être « proche d'un accord » pour renflouer la tour, sans autres détails.

Conflit d’intérêts?

Jared Kushner, qui est marié à la fille aînée du président Trump, Ivanka, est dans le collimateur du procureur spécial Robert Mueller – responsable de l'enquête sur l'ingérence russe dans l'élection présidentielle aux États-Unis – pour ses tentatives d'attirer des capitaux étrangers (notamment russes et chinois) dans son entreprise lors de la période de transition présidentielle.

Jared Kushner photographié en juin 2017 lors d'un événement avec le président TrumpJared Kushner photographié en juin 2017 lors d'un événement avec le président Trump Photo : La Presse canadienne / Evan Vucci/AP

Le groupe d'assurances chinois Anbang, passé en février sous le contrôle de l'État chinois, figurait sur les rangs pour renflouer l'immeuble de la Fifth Avenue, ce qui suscitait déjà à l'époque des questions sur de possibles conflits d'intérêts.

Mais ce projet, qui impliquait un partenariat avec le milliardaire qatari Hassam ben Jassim Al-Thani et prévoyait la construction d'un nouvel immeuble à la place de la tour actuelle, a tourné court il y a un an, précisément en raison des critiques de conflits d'intérêts qu'il avait suscitées.

Depuis, Jared Kushner, qui a démissionné de l'entreprise familiale après sa nomination comme conseiller de la Maison-Blanche, a vendu une partie de ses avoirs dans la société à un fonds contrôlé par sa mère, y compris sa participation dans 666, Fifth Avenue, indique le New York Times.

Selon le New York Times, qui cite des documents gouvernementaux, la valeur des biens immobiliers et autres investissements de Jared Kushner s’établit à 761 millions de dollars.

Plus tôt cette année, M. Kushner a perdu l’accès aux informations classifiées ultrasecrètes par crainte que des gouvernements étrangers puissent être tentés d’exercer une influence sur la Maison-Blanche en faisant affaire avec l'entreprise Kushner.

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