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Une coop pour offrir Internet à haute vitesse dans les Hautes-Laurentides

Une prise qui permet d'accéder à Internet.
Un montant annuel supplémentaire de 100 $ sera ajouté au compte de taxes des propriétaires de résidences et de commerces, mais la MRC d'Antoine-Labelle estime que cela sera compensé par le prix plus bas de l'accès à Internet haute vitesse. Photo: Shutterstock / Shutterstock/Denis Rozhnovsky
Radio-Canada

Les régions éloignées n'arrivent pas à trouver de fournisseurs Internet. Devant l'impasse, la municipalité régionale de comté (MRC) d'Antoine-Labelle, dans les Hautes-Laurentides, a décidé de créer une coopérative qui offrira non seulement un accès Internet à haute vitesse, mais la télévision et la téléphonie.

Un texte de René Saint-Louis, journaliste à l'émission Le 15-18

Les entreprises privées rechignent à installer des réseaux de fibre optique en région pour offrir Internet à haute vitesse en raison des coûts que cela représente.

La MRC d'Antoine-Labelle a donc décidé de créer son propre réseau, au coût de 47 millions de dollars. Les gouvernements fédéral et provincial verseront 13 millions de dollars chacun dans le cadre de leur programme d'aide respectif.

Le reste, soit 21 millions de dollars, proviendra d'un prêt contracté par la MRC. Le directeur général adjoint de la MRC, Kaven Davignon, explique que les propriétaires de résidences et de commerces de la région auront à rembourser cet emprunt pendant quelques années.

Les citoyens qui auront accès au réseau de fibre optique vont avoir sur leur compte de taxes un montant de 100 $ par année. Puis c'est un règlement d'emprunt sur 20 ans.

Kaven Davignon, directeur général adjoint à la MRC Antoine-Labelle

Malgré cette nouvelle taxe, la MRC estime que les citoyens et les entreprises seront gagnants. Pourquoi? Parce que le prix des services offerts va baisser.

Pour s'assurer que les prix demeurent bas, les élus de la MRC ont choisi de créer une coopérative qui aura la responsabilité d’offrir tous les services, soit Internet, la téléphonie et la télévision.

Le directeur général de la Coopérative de télécommunications d'Antoine-Labelle, Christian Roy, estime à environ 38 $ par mois le coût du service de base d'Internet à haute vitesse. Le trio (Internet, télévision, téléphonie) devrait être offert à environ 120 $ par mois, alors qu'il en coûte en ce moment entre 160 $ et 200 $ par mois pour un accès à Internet à basse vitesse.

Le directeur général de la Coopérative de télécommunications d'Antoine-Labelle, Christian Roy, pose devant une carte de la région.Le directeur général de la Coopérative de télécommunications d'Antoine-Labelle, Christian Roy Photo : Radio-Canada / René Saint-Louis

L'offre de services profitera aussi aux entreprises. Certaines paient en ce moment une fortune pour un service Internet par satellite.

C'est le cas de la ferme Miels d'Anicet. L'entreprise, qui a absolument besoin d'Internet pour vendre ses produits en ligne, paie actuellement entre 400 $ et 600 $ par mois pour un service à basse vitesse. La copropriétaire, Anne-Virginie Schmidt, estime qu'avec la nouvelle coopérative, la ferme pourra s'en sortir avec un forfait mensuel d'environ 150 $.

Outre le prix, le modèle coopératif permettra de créer entre 15 et 20 emplois dans la région. Une grosse entreprise de télécommunications aurait administré le réseau à distance, souligne Christian Roy.

Selon M. Roy, c'est toute une expertise qui pourra ainsi se développer dans le secteur de Mont-Laurier autour de la nouvelle coopérative. Cette expertise pourrait même permettre de retenir des jeunes travailleurs, voire faire revenir ceux qui ont quitté la région pour les grands centres urbains.

Toujours selon Christian Roy, le modèle coopératif qui s'implante dans les Hautes-Laurentides est suivi de près par les autres régions du Québec aux prises avec le même problème.

C'est unique. Il y a beaucoup de MRC, il y a beaucoup de gens un peu partout au Québec qui regardent ce projet-là avec intérêt. Je pense qu'on est le plus gros projet de ce type actuellement en région.

Christian Roy, directeur général de la Coopérative de télécommunications d'Antoine-Labelle

Les travaux d'implantation du réseau de fibre optique dans les Hautes-Laurentides débuteront à la fin de l'été. Les 1900 kilomètres de câbles seront installés sur les poteaux déjà existants du réseau d'Hydro-Québec. Les premiers clients seront branchés dans environ un an.

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