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  • Une visite au Musée des beaux-arts du Canada… il y a 30 ans!

    Dôme de verre de l'édifice.
    Le Musée des beaux-arts du Canada ouvre ses portes le 21 mai 1988. Photo: Radio-Canada
    Radio-Canada

    Depuis trois décennies, une vaste cathédrale de verre surplombe la rivière des Outaouais, près du parlement d'Ottawa. Situé sur la promenade Sussex, le Musée des beaux-arts du Canada (MBAC) abrite des collections d'art canadien et européen. L'ouvrage architectural conçu par Moshe Safdie fait la fierté de nombreux Canadiens.

    Le bâtiment, aux allures de monastère, se laisse traverser par la lumière naturelle et cache les œuvres d’art derrière un revêtement de granit rose.

    En août 1987, pour l’émission Reflets d’un pays, la journaliste Danielle Foucart et le directeur des services éducatifs du Musée, Michel Cheff, visitent différentes salles de l’édifice en construction.

    Reflets d’un pays, 11 août 1987

    Ignoré au Canada pendant près de 15 ans, l’architecte Moshe Safdie y décroche deux commandes importantes au cours des années 1980.

    Il gagne d’abord un concours pour le design du Musée de la civilisation à Québec. Par la suite, le gouvernement fédéral retient les services de son bureau pour la conception du MBAC, à Ottawa. Situé au centre-ville, l’édifice public regroupera 40 000 œuvres et la plus importante collection d’art canadien du monde.

    L’ouverture d’un des plus beaux musées du monde

    Quelques jours avant l’ouverture officielle, Catherine Bergman se rend sur les lieux. Au Téléjournal du 15 mai 1988 animé par Suzanne Laberge, la journaliste décrit l’architecture du « nouveau temple des beaux-arts ».

    La lumière du jour, c’est un élément central à la conception de ce nouveau musée.

    La journaliste Catherine Bergman
    Téléjournal, 15 mai 1988

    D’une superficie de 46 000 mètres carrés, le MBAC est construit au coût de 162 millions de dollars, près du double des estimations de départ. Il remplace l’ancienne Galerie nationale du Canada, devenue trop petite pour abriter les expositions et les collections.

    Le Musée ouvre officiellement ses portes le 21 mai 1988. Près de 10 000 personnes assistent au gala d’inauguration. Lors de cet événement, l’œuvre architecturale de Moshe Safdie vole la vedette aux œuvres d’art présentées.

    Comme le dit Catherine Bergman, à la fin de son reportage, les experts considèrent déjà ce nouveau musée comme l’un des plus beaux au monde.

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