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Le pianiste de Brel et Gréco, Gérard Jouannest, s’est éteint

La chanteuse française Juliette Gréco et le pianiste Gérard Jouannest sur le plateau de Michel Drucker, en 2004
La chanteuse française Juliette Gréco et le pianiste Gérard Jouannest sur le plateau de Michel Drucker, en 2004. Photo: AFP / Archives/Serge Benhamou
Radio-Canada

Il accompagnait au piano Jacques Brel et Juliette Gréco, mais ses doigts ne courront plus sur les touches de l'énorme instrument. Le virtuose Gérard Jouannest est mort à 85 ans mercredi à Ramatuelle, dans le sud de la France, indiquent plusieurs médias.

Ce pianiste ne faisait pas qu'embellir ces deux grandes voix de la chanson française; il était aussi un formidable mélodiste en compagnie du chef d'orchestre François Rauber.

Né en 1933, ce fils d'ouvrier découvre le piano dès son plus jeune âge grâce à son grand-père. Doué, le jeune Jouannest vise une carrière de concertiste, mais la mort de son père fait basculer ses plans, l'amenant à troquer la musique classique pour la chanson.

C'est ainsi qu'il se trouve à faire les cabarets et à approcher les artistes pour subvenir aux besoins familiaux. C'est à cette époque qu'il rencontre Jacques Brel, qu'il accompagnera sur scène dès 1958. Les deux hommes écriront ensemble 35 chansons, dont la fameuse Ne me quitte pas.

Dix ans plus tard, Gérard Jouannest doit participer à une tournée de Barbara qui tombe à l'eau. Il se voit alors confier une nouvelle mission : accompagner Juliette Gréco. Les deux artistes deviennent inséparables et se marient en 1988.

Au cours de sa longue carrière, ce pianiste virtuose collaborera avec nombre d'artistes comme Petula Clark, Abd al Malik, Henri Tachan, Christophe Miossec, Benjamin Biolay et Alain Bashung.

Avec les informations de Le Monde, et France inter

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