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Les festivités d'ouverture de la Coupe Memorial ont débuté à Regina

Des centaines d'amateurs de hockey junior marchent dans le stade Mosaic.

Des centaines et des centaines d'amateurs de hockey junior se sont rassemblés au stade Mosaic pour la cérémonie d'ouverture de la Coupe Memorial à Regina.

Photo : Radio-Canada / Cory Herperger

Radio-Canada

Les festivités pour la 100e édition de la Coupe Memorial ont commencé jeudi, alors que les amateurs de hockey junior se sont donné rendez-vous à Regina.

« Nous lançons la Coupe Memorial 2018 avec les plus grandes festivités jamais vue en 100 ans d'existence du tournoi », promet Shaun Semple, membre du comité organisateur de l'événement.

Les célébrations ont débuté à 16 h au parc de la Confédération qui se situe à quelque pas du Stade Mosaic. Elles ont été animées par Adam Growe, connu pour l’émission de télévision Cash Cab. Il y a également eu une performance de l’humoriste saskatchewanais Brent Butt, suivi d’un concert de Lisa Moen.

Déjà une cinquantaine de personnes y étaient. Parmi eux, Aaron Ens, un Saskatchewanais qui vient de Swift Current, mais qui habite à Regina. Il dit être un amateur des Broncos de Swift Current depuis qu’il est jeune. C’est pourquoi, explique-t-il, il était très important pour lui et sa conjointe de venir montrer leur soutien aux Broncos, une des quatre équipes qui vont s’affronter pour mettre la main sur la Coupe Memorial.

Il estime que l’équipe de Swift Current a de très bonnes chances de gagner la Coupe cette année, puisque l’équipe est solide, selon lui, et a eu une performance incroyable tout au long des séries éliminatoires de la Ligue de hockey junior de l’Ouest.

C’est génial! Cette année il y a deux équipes saskatchewanaises qui participent à la Coupe Memorial.

Aaron Ens, partisan des Broncos de Swift Current

Puis, vers 17 h, quelque 500 personnes ont eu le droit à un traitement royal, lors d’une cérémonie VIP plus intime. Il y avait notamment un tapis rouge qui a donné la possibilité à quelque Saskatchewanais de rencontrer leurs vedettes préférées.

Pendant la cérémonie VIP, il y a eu un retour sur les points saillants des 100 ans de la Coupe Memorial et des discours des grands du hockey. Les participants ont ainsi pu voir des joueurs de la LNH, des représentants des Forces canadiennes et de la Ligue canadienne de hockey.

L’événement a été animé par l'animatrice de télévision, Tanya Kim et Jeff Marek, du réseau Sportsnet. Le tout a été diffusé sur des écrans géants dans le parc, ainsi que dans le stade Mosaic.

La cérémonie d'ouverture, elle, a commencé à 19 h au stade Mosaic. Il y a eu des performances musicales, entre autres, de Chad Brownlee. Des joueurs de la Ligue nationale de hockey et des quatre équipes qui s'affronteront lors de la Coupe Memorial étaient présents.

Il y a aussi eu un hommage musical, prévu par le comité organisateur, avec le chanteur Jack Semple et l'Orchestre symphonique de Regina, pour souligner la mémoire des 16 personnes qui ont perdu la vie lors du tragique accident routier au début du mois d'avril.

En conférence de presse, jeudi après-midi, Scott Thomas, le père d'Evan Thomas, une des 16 victimes de l'équipe des Broncos de Humboldt, s'est dit très touché par l'hommage musical.

Plusieurs familles seront présentes et ils auront probablement les larmes aux yeux, mais aussi le sourire aux lèvres.

Scott Thomas, père d'Evan Thomas

Il a partagé que les familles sont bouleversées, mais surtout impressionnées et reconnaissantes pour tous « les concerts bénéfices, les campagnes de financement, les 55 bouquets de fleurs qu'ont reçus les mères de Humboldt pour la fête des Mères, etc. ».

Il ajoute que toutes ces pensées, tous ces gestes les rendent très humbles.

Puis, lorsque la cérémonie d'ouverture va se terminer, les détenteurs de billets vont aussi pouvoir assister à un concert du groupe des Eagles qui va prendre fin avec un spectacle de feux d'artifice à 22 h 45.

Dennis Sobchuk et Guy Lafleur nommés capitaines honoraires

La Ligue canadienne de hockey (LCH) a aussi annoncé la nomination de deux anciens de la Ligue et champions de la Coupe Memorial comme capitaines honoraires des célébrations de la 100e Coupe Memorial.

Dennis Sobchuk va représenter la Ligue de hockey junior de l’Ouest comme capitaine honoraire. Il est un ancien joueur des Pats de Regina qu’il a mené à la victoire lors de la Coupe Memorial en 1974. Guy Lafleur, lui, va représenter la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Il est, selon la LCH, un des « plus grands joueurs de tous les temps et membre des Remparts de Québec, champions de la Coupe Memorial en 1971 ».

Les deux capitaines honoraires accompagneront le président honoraire, Don Cherry qui a remporté la Coupe Memorial en 1953 avec les Flyers de Barrie.

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