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Gros plan sur des abeilles dans une ruche.

Les abeilles disparaissent par millions en Amérique et en Europe.

Photo : Radio-Canada / Capture d'un reportage de Découverte de 2008

Radio-Canada

Elles sont petites, mais indispensables à notre alimentation et aux écosystèmes. Depuis plusieurs années, elles disparaissent par millions. Alors que le 20 mai se tient la Journée mondiale des abeilles, découvrez ces insectes pollinisateurs complexes qui inspirent même une sagesse philosophique au théâtre.

Le langage des abeilles

Saviez-vous que l’abeille domestique, ou l’abeille à miel possède l’un des systèmes de communication les plus élaborés du monde animal? En effet, cette butineuse sécrète des substances odorantes qui lui permettent de transmettre des renseignements aux autres membres de sa colonie.

L’animateur Charles Tisseyre s’intéresse à ce sujet à l’émission Découverte du 18 septembre 1994.

Certains moyens de communication des abeilles sont tellement complexes que les scientifiques s’entendent pour dire que ces insectes ont développé un véritable langage.

L’animateur Charles Tisseyre

Découverte, 18 septembre 1994

C’est le zoologue autrichien Karl von Frisch qui décode le langage dansé des abeilles. Dès 1919, il fabrique une ruche où il peut observer le mouvement de ces créatures. Après plusieurs années, il se rend compte que leur grouillement est en fait un code organisé pour transmettre des messages. Une forme de danse.

Pourquoi les abeilles communiquent-elles de façon aussi complexe? Ce serait une question de survie. Un système de communication élaboré leur permet, par exemple, de connaître la meilleure source de nectar. Un excellent moyen de recueillir la nourriture efficacement!

Des abeilles au théâtre

Selon le philosophe français Michel Onfray, les abeilles nous donnent la même leçon que celle que Nietzsche donnait. « On n’est pas libre, on n'a jamais le choix. Nous sommes le produit de la nécessité. »

En 2012, l’Usine C, à Montréal, met en scène le texte de Michel Onfray dans la pièce La sagesse des abeilles. La journaliste Tanya Lapointe se rend sur les lieux pour le Téléjournal Grand Montréal 18 h du 12 septembre 2012.

Téléjournal Grand Montréal 18 h, 12 septembre 2012

Le metteur en scène Jean Lambert-Wild a choisi d’utiliser de véritables insectes pour illustrer les propos de l’auteur. Les abeilles, qui viennent de Saint-Marc-sur-Richelieu, sont hébergées sur le toit de l’Usine C. À partir de leur ruche, elles passent par un tuyau pour donner vie à une statue lumineuse, sur scène.

Une exploration existentielle qui requiert, selon la journaliste, un certain effort intellectuel.

Un mal mystérieux qui tue les abeilles

Partout en Amérique et en Europe, les abeilles disparaissent par millions.

L’animateur Charles Tisseyre

C’est ce qu’explique l’animateur Charles Tisseyre à l’émission Découverte du 14 septembre 2008. Les scientifiques qualifient ce phénomène, apparu en 2006, de « syndrome d’effondrement des colonies d’abeilles ».

Découverte, 14 septembre 2008

Quelles sont les causes de la mort rapide des butineuses? Des entomologistes accusent le Varroa, un acarien parasite qui se nourrit du sang des abeilles. Mais comme le dit Charles Tisseyre, le Varroa ne les tue pas.

Des scientifiques croient avoir trouvé les coupables. Le virus IIV et le champignon microscopique Nosema Ceranae s’attaquent à l’intestin des abeilles. Lorsqu’ils agissent ensemble, ils peuvent provoquer sa mort.

Dix ans plus tard, le déclin de ces insectes continue à préoccuper les apiculteurs alors que d'importantes pertes sont recensées en Amérique du Nord. Nos pratiques agricoles pourraient expliquer cette disparition. L’usage de pesticides, tels que les néonicotinoïdes, et la monoculture sont pointés du doigt.

Le phénomène est particulièrement inquiétant puisqu’une grande partie des fruits, légumes et autres plantes que nous consommons dépendent de la pollinisation des abeilles.

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