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Des milliers de personnes attendues au Festival Manito Ahbee

Des personnes en habits autochtones traditionnels se tiennent les mains.
À Winnipeg, des participants ont formé un cercle de danse et brûlé du tabac cérémonial en guise de bienvenue à tous ceux qui souhaitent participer au festival Manito Ahbee de 2017. Photo: Radio-Canada / Wendy Buelow

La fête des arts, de la musique et de la culture autochtone, le Festival Manito Ahbee, démarre le 16 mai à Winnipeg. Les organisateurs attendent plus de 10 000 personnes en cinq jours au centre-ville.

Un feu sacré et une cérémonie à l'Oodena Circle à La Fourche, à midi, le 16 mai, ont marqué le lancement de ce13e festival.

« C’est vraiment l’un des événements de tourisme de marque », lance la directrice générale de Manito Ahbee, Lisa Meeches. « C’est le lancement de la saison des pow-wow dans cette région, et c’est un pow-wow d’une magnitude plutôt grande et en ce que ça apporte à la communauté des pow-wow. »

Durant le festival, il y aura un pow-wow international, une foire commerciale, des activités éducatives et le gala des prix Indigenous Music, le 18 mai. Quinze artistes, dont Tom Wilson, Ansley Simpson et Indian City joueront lors du gala.

Le pow-wow et la foire se déroulent samedi et dimanche, au Centre des congrès RBC.

Un pow-wow et du hockey

Ces rendez-vous coïncident avec le cinquième match de la série des Jets de Winnipeg contre Las Vegas, le 20 mai, à 14 h, au centre Bell-MTS, à côté du centre des congrès. Des milliers de partisans des Jets sont donc attendus pour la fête de rue qui se déroule pendant le match.

Mme Meeches ne pense pas que l’afflux de personnes causera des problèmes. Les employés du festival se coordonnent avec la zone d’amélioration commerciale du centre-ville pour s’assurer qu’il y a des places de stationnement et un accès facile au centre des congrès.

Elle ajoute qu’il y a beaucoup de grands amateurs de hockey dans la communauté autochtone et que le match sera diffusé sur des téléviseurs pendant le festival entre des activités.

Le joueur des Golden Knights de Vegas, Zach Whitecloud, a d’ailleurs été invité; il est d'origine dakota et natif de Brandon, au Manitoba.

« Sa famille, c’est de grands amateurs de pow-wow. Alors, on espère qu’il va se présenter », affirme Mme Meeches.

Ouvert à tous

Elle indique qu’il ne faut pas être Autochtone pour participer au pow-wow et que les activités sont ouvertes à tous.

Les maîtres de cérémonie expliquent les danses et les coutumes de façon détaillée, ajoute Mme Meeches, et le programme contient les protocoles des cérémonies pour les nouveaux venus.

Le Festival sera aussi diffusé en ligne sur le site PowWows.com. (Nouvelle fenêtre)

Avec des informations de Holly Caruk

Manitoba

Autochtones