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Élections : les trois chefs étaient à Toronto mercredi. Pourquoi?

Doug Ford, Kathleen Wynne et Andrea Horwath se sont affrontés lors du premier débat télévisé le 7 mai.
Doug Ford, Kathleen Wynne et Andrea Horwath Photo: La Presse canadienne / Frank Gunn

Les chefs des trois principaux partis qui briguent le pouvoir en Ontario faisaient campagne dans différents quartiers et banlieues de Toronto, mercredi. L'importance de ces circonscriptions n'échappe à aucun des stratèges politiques de la province.

Un texte de Cédric Lizotte

Kathleen Wynne et Doug Ford ont visité la toute nouvelle circonscription de Mississauga-Malton; M. Ford était également de passage à Oakville en début de journée; et Andrea Horwath, elle, s’est concentrée sur Scarborough Southwest.

Et, bien que les résultats dans chacune de ces circonscriptions lors de la dernière élection provinciale étaient catégoriques – les gagnants l’ont fait par plus de 20 points de pourcentage dans certains cas – le paysage qui s'y dessine pour 2018 pourrait être radicalement différent.

C’est ce qu’affirme Éric Grenier, premier rédacteur et analyste des sondages pour CBC News.

Une élection qui tranche avec le passé

L’exemple le plus probant? En 2014, le candidat du Parti libéral a remporté Scarborough-Southwest avec 27 points de pourcentage d’écart avec son plus proche compétiteur.

Aujourd’hui? « Scarborough-Sud-Ouest est le genre de siège que les conservateurs et le NPD pourraient gagner en raison de l'effondrement du soutien libéral dans la province », explique M. Grenier. Il s’agit d’un revirement de situation radical. Voilà pourquoi Mme Horwath s’y trouvait : elle travaillait à aider la candidate de son parti, Doly Begum, à s’y faire élire, bien qu’il s’agisse d’une circonscription où son parti n’a obtenu que 8600 votes en 2014.

Même constat du côté de la nouvelle circonscription de Mississauga-Malton, où M. Ford et Mme Wynne ont fait campagne mercredi.

Cette nouvelle circonscription a été construite à partir de trois comtés avoisinants lors du redécoupage de la carte électorale. Aujourd’hui, elle sera chaudement disputée. « Les projections montrent qu'un siège comme Mississauga-Malton pourrait être une course à trois », explique M. Grenier.

le politologue Peter Graefe de l'Université McMaster de Hamilton Le politologue Peter Graefe de l'Université McMaster de Hamilton Photo : Radio-Canada

Des électeurs flexibles

La démographie des circonscriptions qui chapeautent le centre-ville de Toronto est constamment en évolution, et c’est une des raisons pour lesquelles l’élection entre les partis est si volatile d’une élection à l’autre, selon Peter Graefe, professeur au département de science politique de l'Université McMaster.

« Ce sont des gens qui n’ont pas une tendance partisane très forte », souligne-t-il. « C’est pour ça que ces comtés sont en jeu. »

Les partis se demandent si un investissement de ressources électorales pourrait tirer des bénéfices. Évidemment, pour ces comtés, la réponse est oui. Il y a cette capacité de changer d’un parti vers un autre.

Peter Graefe, professeur au département de science politique de l'Université McMaster

M. Graefe base son analyse sur les dernières élections provinciales. « Ce sont des régions qui ont élu le gouvernement de Mike Harris en 1995, qui ont élu le gouvernement de M. McGuinty en 2003; ils ont donné la majorité à M. Harper en 2011, puis en 2015 ont donné cette majorité à M. Trudeau; donc ils montrent une certaine volonté de changer leur allégeance partisane. »

Les résultats de 2014

Oakville :
Libéral Kevin Flynn 24 729 votes, 49,4 %
PC Larry Scott 18 895 votes, 37,8 %

Mississauga—Malton : Cette circonscription n’existait pas mais a été composée à partir de Bramalea—Gore—Malton, Mississauga—Brampton South et Mississauga—Streetsville.

Bramalea—Gore—Malton :
NPD Jagmeet Singh : 23 521 votes, 44,2 %
Libéral Kuldip Kular : 17 894 votes, 33,7 %
Mississauga—Brampton South :
Libéral Amrit Mangat : 19 832 votes, 47.9 %
PC Amarjeet Gill : 11 259 votes, 27.2 %
Mississauga—Streetsville :
Libéral Bob Delaney : 22 587 votes, 52.6 %
PC Nina Tangri : 12 039 votes, 28.0 %

Scarborough Southwest :
Libéral Lorenzo Berardinetti : 18 420 votes, 50.2 %
NPD Jessie Macaulay : 8674 votes, 23.7 %

Avec des informations de Julie-Anne Lamoureux

Un bandeau annonçant le dossier de Radio-Canada sur les élections provinciales en Ontario

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