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Un Nu couché de Modigliani devient le 4e tableau le plus cher vendu aux enchères

Le très grand tableau du peintre Modigliani, un «Nu couché», est accroché sur un mur.
La toile avait été évaluée à 150 millions $ US. Photo: AFP/Getty Images / ANTHONY WALLACE
Agence France-Presse

Un tableau du peintre italien Amedeo Modigliani a été adjugé lundi pour 157,2 millions $ US par Sotheby's, devenant le quatrième tableau le plus cher de l'histoire pour des enchères.

La toile n'a pas battu le record établi en novembre 2015 par un autre Nu couché du plus parisien des peintres italiens. L'œuvre en question avait été vendue chez Christie's pour 170,4 millions $ US (tous les montants sont en devise américaine).

La vente, qui bénéficiait d'une garantie d'un montant que Sotheby's a refusé de communiquer, a démarré à 125 millions de dollars.

Elle n'a fait l'objet que d'une poignée de relances par des collectionneurs qui participaient à l'événement au téléphone, pour s'achever à 139 millions de dollars ou un prix final de 157,2 millions de dollars avec frais et commissions.

Sotheby's a refusé de révéler l'identité de l'acquéreur.

Lors d'un point de presse à l'issue de la vente, le coresponsable de l'impressionnisme et de l'art moderne au sein de la maison d'enchères, Simon Shaw, a salué « une nouvelle référence dans l'histoire de Sotheby's ».

Jamais la vénérable maison d'enchères, fondée en 1744, n'avait vendu une œuvre à ce prix.

Vendue cinq fois plus cher qu'en 2003

Peinte en 1917, la toile a dépassé d'un souffle l'évaluation de 150 millions de dollars, la plus haute estimation jamais annoncée pour une œuvre aux enchères, toutes maisons confondues.

Pour Simon Shaw, cette vente « reflète la réévaluation critique et commerciale de l'œuvre de Modigliani » (1884-1920), mort des suites d'une méningite à 35 ans.

Il a souligné qu'il y a cinq ans seulement, le record du montant le plus élevé auquel un tableau de l'artiste italien avait été vendu était de 42 millions de dollars.

Lors de sa dernière apparition aux enchères, en 2003, le Nu couché vendu lundi avait été adjugé pour 26,9 millions de dollars.

Une œuvre « discrètement radicale »

La toile était le clou des ventes de printemps à New York et a fait mieux que La fillette à la corbeille fleurie, de Pablo Picasso, adjugée pour 115 millions de dollars chez Christie's lors de la vente de la collection Rockefeller.

Il s'agit, par ses dimensions (1,46 m sur 89 cm), de la plus grande toile jamais peinte par l'artiste.

Elle fait partie d'une série de 22 nus et est le seul exemplaire à comprendre la totalité du modèle, de la tête aux pieds. Neuf de ces tableaux se trouvent encore dans les mains de collectionneurs privés.

Lors de la présentation de l'œuvre, Simon Shaw avait décrit cette série comme ayant révolutionné l'art du nu en peinture, et la toile vendue lundi comme une œuvre « discrètement radicale ».

Il s'agit d'une synthèse des grands maîtres historiques du nu et de la jeune peinture du 20e siècle, mais aussi l'incarnation de l'émancipation de la femme, « maîtresse d'elle-même et assurée sexuellement », avait dit Simon Shaw. « Elle soutient totalement notre regard. »

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