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Record battu avec la vente de la collection Rockefeller à 832 millions de dollars

Deux hommes regardent le tableau d'Henri Matisse <I>Odalisque couchée aux magnolias</i>, exposé à Londres en février 2018.
Le tableau d'Henri Matisse Odalisque couchée aux magnolias Photo: Getty Images / Jack Taylor
Agence France-Presse

La collection Rockefeller, composée de quelque 1500 œuvres d'art réunies par Peggy et David Rockefeller, s'est vendue cette semaine aux enchères pour un total de 832,5 millions de dollars, soit bien au-dessus du précédent record de 484 millions établi en 2009 par la collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé, a annoncé Christie's vendredi.

Le record de la collection du couturier français et de son compagnon, qualifiée à l'époque de « vente du siècle », était quasiment battu d'avance : l'ensemble des tableaux et objets des Rockefeller avait été estimé dès le départ à plus de 600 millions de dollars.

Après le montant extraordinaire de 450 millions atteint en novembre par le tableau Salvator Mundi, de Léonard de Vinci (également chez Christie's), certains avaient espéré que le seuil du milliard de dollars soit franchi avec les Rockefeller. En vain.

La vente, organisée sur 10 jours – y compris en ligne –, n'en a pas moins dépassé plusieurs records, témoin de la bonne santé d'un marché de l'art mondialisé, au marketing de plus en plus soigné.

Le joyau de la collection, La fillette à la corbeille fleurie, a été adjugé mardi pour 115 millions de dollars, ce qui en fait le sixième tableau le plus cher jamais vendu aux enchères. Remontant à la période rose de Pablo Picasso, il trônait dans la bibliothèque du couple depuis 1968.

Cette œuvre sera prêtée au Musée d'Orsay le temps de l'exposition Picasso. Bleu et rose, qui s'ouvre le 18 septembre à Paris. « Nous sommes très heureux » de ce prêt, a dit à l'Agence France-Presse (AFP) une porte-parole du musée, confirmant une information publiée samedi par le New York Times.

Selon le quotidien new-yorkais, la toile aurait été acquise par les Nahmad, une famille de marchands d'art dont fait partie Helly Nahmad, qui possède une galerie à New York. Contacté par l'AFP par l'entremise de sa galerie, M. Nahmad n'a pas donné suite.

Les Nymphéas en fleurs, peints par Claude Monet à Giverny, a atteint 84,6 millions de dollars, plus haut montant pour un tableau du maître impressionniste français (dont le précédent record se situait à 81,4 millions).

Record battu aussi pour Henri Matisse, dont la toile Odalisque couchée aux magnolias a trouvé preneur pour 80,7 millions de dollars.

Loin derrière, l'art latino-américain a lui aussi franchi un palier : Los Rivales (Les rivaux), tableau de Diego Rivera, s'est vendu 9,7 millions de dollars – un montant encore jamais atteint pour un artiste latino-américain.

David Rockefeller, petit-fils de John Rockefeller, est décédé à 101 ans en 2017, soit plus de 20 ans après son épouse, Peggy. Il avait embrassé la tradition de philanthropie familiale, démontrant un goût pour l'art hérité de sa mère, cofondatrice du Museum of Modern Art (MoMA), à New York.

Comme annoncé d'avance par leurs héritiers, ces sommes jamais égalées iront à une série d'organismes à but non lucratif, notamment l'Université Harvard, dont David Rockefeller était sorti diplômé en 1936 et faisait régulièrement profiter de sa fortune. Mentionnons aussi un parc national du Maine que les Rockefeller affectionnaient et auquel David avait fait don de 400 hectares à l'occasion à l'occasion de son 100anniversaire.

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