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Les Voltigeurs reprennent possession du Manège militaire de Québec

Le reportage de Léa Beauchesne
Radio-Canada

Les Voltigeurs reprennent officiellement possession du Manège militaire, samedi, 10 ans après l'incendie qui a ravagé la maison du plus vieux régiment francophone de l'Amérique du Nord.

Environ 200 soldats retournent donc à la maison. L'inauguration s'est faite en présence du premier ministre Justin Trudeau qui a été nommé membre honoraire du Régiment des Voltigeurs.

Le bâtiment, qui a été érigé en 1887, a été ravagé par un grave incendie, le 4 avril 2008. M. Trudeau a fait l'inspection de la garde et a tenu à souhaiter la bienvenue aux Voltigeurs.

« Chers amis, c'est un plaisir d'être parmi vous ce matin pour célébrer ce grand retour au bercail. Ça fait maintenant 10 ans que les flammes ont engouffré votre chez-vous, ce lieu empreint d'histoire et de souvenirs pour plusieurs d'entre vous », souligne-t-il.

Le premier ministre Justin Trudeau visite le Manège militaire des Voltigeurs.Le premier ministre Justin Trudeau visite le Manège militaire des Voltigeurs. Photo : Radio-Canada

La reconstruction du Manège militaire, évaluée à 104 millions de dollars, s'est articulée autour de l'accès du public au site, de son rôle militaire, de sa vocation historique et commémorative, et de la protection du patrimoine architectural.

L'allure extérieure du bâtiment n'a d'ailleurs pas été modifiée.

Situé en plein coeur de Québec, le Manège militaire est non seulement un endroit symbolique pour les membres de la plus ancienne unité francophone du Canada, mais pour tous les Québécois.

Justin Trudeau, premier ministre du Canada
Un défilé a eu lieu pour l'occasion. On voit une fanfare.Un défilé a eu lieu pour l'occasion. Photo : Radio-Canada

Changement de garde

Cette cérémonie revêtait aussi un caractère bien spécial pour le commandant Jonathan Chouinard. C'était sa dernière journée en poste, alors qu'un changement de garde s'effectuait par le fait même.

« Il y a bien des choses dont je suis fier dans la vie, en particulier d'avoir marié ma magnifique épouse et de mes deux enfants. Mais je peux vous assurer que ce qui me remplit le plus de joie tout de suite après, c'est d'avoir été un Voltigeur pendant plus de 20 ans avec vous », a-t-il dit avec émotion.

Avoir été votre commandant, c'est un des plus grands privilèges et un honneur pour moi.

Le commandant Jonathan Chouinard

Activités culturelles et communautaires

La salle multifonctionnelle, pièce maîtresse du nouveau Manège militaire, accueillera désormais des activités culturelles et communautaires.

Le drapeau des Voltigeurs flotte de nouveau au-dessus d'une porte du Manège militaire de Québec.Le drapeau des Voltigeurs flotte de nouveau au-dessus d'une porte du Manège militaire de Québec. Photo : Radio-Canada / Léa Beauchesne

Le nouvel édifice hébergera aussi des bureaux du gouvernement fédéral. Par ailleurs, des unités des Forces canadiennes continueront à participer à des cérémonies célébrées au Manège, et des locaux serviront à commémorer l'histoire militaire des unités liées au site.

Le Manège militaire de Québec a été déclaré lieu historique national par le gouvernement du Canada en 1986.

Avec les informations de La Presse canadienne

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