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Capricieuses, les tulipes?

Une fleur se met à sourire, puis à faire la moue.
Une tulipe à l'humeur changeante Photo: Radio-Canada

La chaleur et soleil qui a brillé au cours des derniers jours ont permis au million de tulipes de la capitale nationale de fleurir, et ce, au grand bonheur des nombreux visiteurs, mais aussi des organisateurs du Festival canadien des tulipes. En 66 ans d'histoire, ces derniers ont dû composer avec les soubresauts de la météo plus souvent qu'à leur tour. Regard dans le rétroviseur avec le directeur général du festival, Michel Gauthier.

Un texte de Chantal Plouffe pour l'émission Sur le vif

Au début des années 1970, la royauté hollandaise était de passage dans la capitale nationale comme elle le fait environ à tous les cinq ans pour souligner l’anniversaire du don de bulbes de tulipes par la famille royale hollandaise au Canada.

Panique! À ce moment, les tulipes n’étaient pas en fleur.

Il y a des gens qui ont utilisé des sèche-cheveux pour réchauffer les tulipes afin de s’assurer qu’il y ait quelques tulipes en fleur au parc des Commissaires pour permettre la photo [officielle] avec la royauté.

Michel Gauthier, directeur général, Festival canadien des tulipes

Les températures du mois de mai ont été de 4°C inférieures aux normales saisonnières, ce qui amène les membres du conseil d’administration du Festival canadien des tulipes à changer le nom de l’événement. Ainsi, de 1975 jusqu’à la fin des années 1980, le rendez-vous annuel s’est appelé le Festival du printemps.

Saviez-vous?

Au cours des années, pour s’assurer que les tulipes soient en pleine floraison à cette période, les organisateurs ont parfois modifié les dates du Festival canadien des tulipes.

Dans l'histoire, le festival s'est déjà tenu sur une période de trois semaines comme une période de trois jours.

En 2014, les organisateurs ont même décalé d'une semaine l'événement car le printemps, qui se laissait désirer cette année-là, a retardé l'éclosion des tulipes.

En 1996, pour mettre en valeur la culture de la tulipe française, le festival invite une délégation européenne responsable de la célèbre Bataille de fleurs, une tradition du Carnaval de Nice.

Pour l'occasion, les invités français ont aménagé un jardin, longeant la promenade des Anglais, sous le thème de la côte d’Azur.

[Ils] avaient créé un jardin [...] avec des palmiers, des orangers, des citronniers et là, un matin, on s’est réveillé et il y avait de la neige dans notre beau jardin de Nice sur nos palmiers.

Michel Gauthier, directeur général, Festival canadien des tulipes

En effet, près de 40 millimètres de pluie sont tombés les 10, 11 et 12 mai, soit l’équivalent d’un mois de précipitations.

La pluie s’est même transformée en neige. Le 12 mai, ce sont quelque 5 centimètres de neige qui se sont accumulés au sol.

L’année suivante, on invite les Japonais responsables du festival des tulipes de Tonami.

Il a fait tellement froid que l’année suivante [1998], nous avons décidé d’acheter des manteaux pour tous les employés et les bénévoles qui travaillent au Festival canadien des tulipes. [... ] Les Japonais ont gelé avec nous cette année-là.

Michel Gauthier, directeur général, Festival canadien des tulipes

En 1989, les organisateurs décident de quitter le parc Major's Hill pour s’installer à proximité des tulipes, tout près du lac Dow et du parc des Commissaires. Or, cette année-là, il y a eu beaucoup de pluie.

Il y a une pente [provenant de la Ferme expérimentale, près du parc Juliana], l’eau s’est accumulée dans ce parc-là et c’est devenu une mare de boue. Les gens [circulaient] dans la boue et ça n’a pas été une bonne année pour le festival.

Michel Gauthier, directeur général, Festival canadien des tulipes

Les organisateurs se sont inquiétés à deux reprises cette année : au mois de février, lorsque les températures ont grimpé, et en avril, en voyant que le froid demeurait.

Heureusement, la météo étant ce qu'elle est, le soleil et la chaleur sont revenus en force juste à temps pour que les tulipes dévoilent leur couleur pour une 66e année.

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