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Le volcan hawaïen Kilauea menace d'exploser

De la fumée s'échappe du cratère.
Le volcan Kilauea est entré en éruption il y a deux semaines dans l'archipel d'Hawaï. Photo: Reuters
Associated Press

Le parc national qui entoure le volcan hawaïen de Kilauea a été fermé tard jeudi, par crainte que la vapeur qui s'accumule à l'intérieur ne finisse par faire exploser la montagne.

Une telle explosion pourrait projeter des rochers, petits et gros, à plusieurs kilomètres dans les airs, et « tout ce qui monte finit par redescendre », a rappelé un expert du gouvernement américain, Charles Mandeville.

Il a ajouté qu'on ne veut surtout pas se retrouver sur la trajectoire d'un objet de 10 tonnes qui a été catapulté à près de 200 km/h.

Une éruption explosive pourrait entraîner la fermeture des deux aéroports de Big Island, en plus de relâcher de la vapeur d'eau et des gaz sulfureux toxiques.

Des amoncellements de roche fondue entourent des palmiers.De la lave refroidit dans la cour arrière d'un résident de Leilani Estates. Photo : Reuters / Terray Sylvester

Le volcan crache de la lave depuis deux semaines. Quelque 2000 personnes ont été contraintes d'évacuer et une trentaine de maisons ont été détruites. Une usine géothermique est aussi menacée.

M. Mandeville a rappelé que Kilauea a été le théâtre d'éruptions explosives à au moins six reprises au fil des siècles. La zone dangereuse englobe un rayon de cinq kilomètres autour du sommet.

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