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Un oligarque russe aurait versé des milliers de dollars à l'avocat de Trump

Michael Cohen à sa sortie de la court fédérale de New York, où des journalistes l'attendaient.
Michael Cohen aurait versé 130 000 $ à l'actrice pornographique Stormy Daniels par l'entremise du cabinet Essential Consultants, créé par l'avocat personnel de Donald Trump. Photo: Associated Press / Seth Wenig
Agence France-Presse

Des agents du FBI enquêtant sur l'ingérence de Moscou dans la présidentielle américaine de 2016 ont interrogé un oligarque russe à propos de centaines de milliers de dollars versés à Michael Cohen, l'avocat personnel de Donald Trump, selon des médias américains.

Il s'agit de Viktor Vekselberg, patron du groupe russe Renova, a affirmé CNN mardi. Ce dernier figure sur une liste de sept oligarques proches du Kremlin sanctionnés début avril par Washington, qui les accuse notamment d'avoir participé aux « attaques » de Moscou contre « les démocraties occidentales ».

Son cousin, Andrew Intrater, à la tête de la branche américaine de Renova (Columbus Nova), a également été interrogé par la police fédérale américaine, toujours selon CNN.

Les versements auraient été effectués après l'élection remportée par le milliardaire américain en novembre 2016. Michael Cohen fait l'objet d'une enquête fédérale. Il était encore jusqu'à tout récemment l'avocat personnel de Donald Trump.

Mardi également, l'avocat de l'actrice de films pornographiques Stormy Daniels, Michael Avenatti, a publié un rapport de son cabinet affirmant que M. Vekselberg et son cousin avaient versé « environ 500 000 $ » à Michael Cohen en huit paiements.

« De façon inexpliquée, M. Cohen a accepté ces versements alors qu'il était l'avocat personnel du président », est-il écrit dans le rapport Avenatti.

Le New York Times et NBC News ont indiqué de leur côté avoir consulté des documents financiers confirmant les affirmations de Me Avenatti.

L'actrice Stormy Daniels, Stephanie Clifford de son vrai nom, a touché 130 000 $, versés par M. Cohen, en échange de son silence sur une supposée liaison avec Donald Trump, il y a plus de 10 ans. Ce versement avait été effectué par l'entremise d'un cabinet de conseil, Essential Consultants, créé par Michael Cohen.

Plusieurs grands groupes ont également fait appel à ce même cabinet. L'opérateur de télécommunications AT&T, qui rencontre l'opposition de l'administration Trump pour sa fusion avec Time Warner, a ainsi indiqué mardi avoir versé de l'argent à Essential Consultants.

La prestation grassement rémunérée par AT&T visait à obtenir un « aperçu » de l'intérieur de la nouvelle équipe à la Maison-Blanche, a précisé la compagnie, sans indiquer le montant des versements effectués.

« Essential Consultants était une firme parmi les nombreuses que nous avons embauchées début 2017 pour nous fournir des idées pour comprendre la nouvelle administration », a indiqué à l'AFP une porte-parole par courriel.

« Ils n'ont fait ni du conseil juridique ni du lobbying pour nous et leur contrat a été terminé en décembre 2017 », a-t-elle ajouté.

AT&T est actuellement en procès avec le ministère américain de la Justice, qui s'oppose à sa fusion avec le groupe de médias Time Warner (HBO, studio Warner Bros, chaîne de télévision CNN) en dépit du fait que les deux entreprises ne sont pas directement concurrentes.

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