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Kim Jong-un et Xi Jinping affichent leur entente retrouvée

Xi Jinping et Kim Jong-un marchent ensemble.
Le président chinois Xi Jinping et le leader nord-coréen Kim Jong-un lors de leur rencontre à Dalian, en Chine. Photo: Reuters / Xinhua Xinhua
Agence France-Presse

Le numéro un nord-coréen Kim Jong-un a effectué lundi et mardi sa deuxième visite en Chine en moins d'un mois et demi, les deux pays cherchant à afficher leur rapprochement avant le sommet attendu entre l'homme fort de Pyongyang et le président américain Donald Trump.

Divisés au sujet du programme nucléaire nord-coréen, Kim Jong-un et le président chinois Xi Jinping ne s'étaient pas vus depuis leur arrivée au pouvoir, au début de la décennie.

À Dalian, une ville portuaire du nord-est de la Chine, MM. Kim et Xi ont tenu leur deuxième sommet depuis celui de Pékin, fin mars.

La télévision publique CCTV a montré les deux hommes marchant côte à côte dans un parc en bord de mer et discutant autour d'une table. Mais les premiers comptes-rendus de la rencontre diffusés par les médias chinois ne révélaient aucune avancée concrète dans le dossier nord-coréen.

Après ma première rencontre avec le camarade président [Kim], les relations entre la Chine et la République populaire démocratique de Corée [RPDC, Corée du Nord] ont connu des avancées positives, tout comme la situation dans la péninsule coréenne. J'en suis heureux.

Xi Jinping, président de la Chine

« Il s'agit des résultats positifs de ma rencontre historique avec le camarade secrétaire général [Xi] », lui a répondu le dirigeant nord-coréen, selon la même source.

Une visite discrète

Des Chinois regardent un téléviseur.La visite de Kim Jong-un en Chine n'a été révélée aux Chinois qu'après le départ du leader nord-coréen. Photo : Reuters / Sung-Kyung Kwak

Comme fin mars, les médias chinois ont attendu que M. Kim soit rentré dans son pays pour faire état officiellement de la visite.

Dans la journée, des médias japonais et sud-coréens avaient révélé qu'un haut responsable nord-coréen avait été reçu à Dalian, à quelques centaines de kilomètres en avion de Pyongyang, mais sans pouvoir affirmer avec certitude qu'il s'agissait bien du jeune dirigeant nord-coréen.

La chaîne de télévision japonaise NHK avait diffusé des images d'un convoi de voitures officielles traversant Dalian, ainsi que des images de deux avions nord-coréens décollant de l'aéroport, dont un du même type que celui habituellement utilisé par Kim Jong-un.

Le ministère chinois des Affaires étrangères n'avait voulu ni confirmer ni démentir ces informations.

La visite de Kim Jong-un à Pékin en mars était sa première à l'étranger depuis son arrivée au pouvoir en 2011. Venu en train, il avait à cette occasion pu s'entretenir pour la première fois avec Xi Jinping.

Fin d'un froid entre Pyongyang et Pékin

La Chine et la Corée du Nord, certes anciens alliés communistes de la guerre de Corée (1950-53), étaient en froid ces dernières années, Pékin ayant décidé d'appliquer les sanctions internationales destinées à convaincre Pyongyang de mettre fin à son programme nucléaire.

La Corée du Nord a toutefois amorcé une détente spectaculaire depuis le début de l'année à la faveur des Jeux olympiques d'hiver organisés en Corée du Sud.

Avec l'annonce de la suspension de ses essais nucléaires et balistiques, l'opération de charme de Pyongyang a culminé fin avril avec un premier sommet intercoréen organisé, à leur frontière commune, entre M. Kim et le président sud-coréen Moon Jae-in.

En prévision de la rencontre avec Donald Trump

Un sommet historique entre MM. Kim et Trump est en préparation pour fin mai ou début juin dans un lieu qui n'a pas encore été annoncé, mais le sera « bientôt », a révélé vendredi l'hôte de la Maison-Blanche, qui depuis son arrivée au pouvoir début 2017 avait multiplié les diatribes contre M. Kim et envisagé publiquement de recourir à la guerre contre son pays.

Dans un « tweet », M. Trump a fait savoir mardi qu'il allait s'entretenir par téléphone dans la journée avec M. Xi.

La rencontre de Dalian survient alors qu'un sommet entre la Chine, le Japon et la Corée du Sud s'ouvre mercredi au Japon afin de discuter de la Corée du Nord.

Le premier ministre chinois Li Keqiang représente la Chine à ces entretiens tripartites, les premiers depuis plus de deux ans.

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