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  • Exclusif
  • Vieux-Port : le Grand Quai remplacera la jetée Alexandra dès le 3 juin

    Les précisions de Jean-Sébastien Cloutier
    Radio-Canada

    L'ancienne jetée Alexandra, dans le Vieux-Port de Montréal, attirera de nombreux visiteurs cet été. En plus d'accueillir les bateaux de croisière, elle permettra aux promeneurs d'avoir accès à de nouveaux espaces publics. Ce qui s'appellera dorénavant le Grand Quai sera inauguré le 3 juin, tout juste avant ce qui s'annonce être une saison record pour les croisiéristes.

    Construit dans la foulée du 375e anniversaire de Montréal, le nouveau terminal – pièce maîtresse de cet immense projet de réaménagement – trône déjà depuis plusieurs mois sur la jetée Alexandra. Sa construction a été complétée l'été dernier.

    L'aménagement extérieur, quant à lui, tire à sa fin. Le toit vert, par exemple, est maintenant terminé.

    Le site sera donc prêt à être ouvert au public le 3 juin.

    Cette inauguration devrait d'ailleurs coïncider avec l'arrivée du Groupe Croisières AML dans ses nouveaux locaux.

    Le Port de Montréal explique avoir opté pour le nom Grand Quai pour diverses raisons, notamment parce qu'il évoque l'immensité du fleuve Saint-Laurent et les géants maritimes qui y feront escale.

    « En anglais, "grand" est également synonyme d'impressionnant et de majestueux », fait-on valoir, ajoutant qu'« en reprenant "quai" dans le nom, on reste en harmonie avec le reste de la nomenclature du lieu : quai de l’Horloge, quai Jacques-Cartier et quai King-Edward ».

    Dans les cartons depuis longtemps

    Le projet de réaménagement avait été rendu public pour la première fois en 2014.

    Le site – construit sur ce qui était autrefois un stationnement étagé, en face du musée Pointe-à-Callière – permet aujourd'hui d'accueillir trois bateaux de croisières à la fois.

    Une carte du Vieux-Port de Montréal.La jetée Alexandra, qu'on appellera dorénavant le Grand Quai, est située face du musée Pointe-à-Callière. Photo : Radio-Canada

    Les coûts de réfection de la jetée Alexandra étaient au départ estimés à 78 millions de dollars, dont 20 millions investis par le gouvernement du Québec et 15 millions investis par la Ville de Montréal. Cette somme devrait être réévaluée légèrement à la hausse, aux frais du Port.

    C'est là qu'arrivaient les immigrants au début du 20e siècle et c'est encore là qu'arrivent nos grands visiteurs d'outre-mer.

    Sophie Roux, vice-présidente aux affaires publiques du Port de Montréal

    Le Grand Quai permettra éventuellement aux visiteurs d'admirer les bateaux de croisière à partir d'une tour d'observation. La construction de celle-ci doit commencer en 2019.

    Une maquette du projet.La conception de la tour d’observation est en cours. Sa construction, d’une durée de deux ans, devrait commencer à l'automne 2019. Photo : Port de Montréal

    Le stationnement, lui, est en ouverture progressive depuis janvier. À terme, sa capacité sera de 350 places.

    Hommage à trois pionnières

    Une œuvre de Yann Pocreau en hommage à Jeanne Mance, Marguerite Bourgeoys et Marguerite d'Youville sera également bâtie sur le site l'an prochain.

    Baptisée Leurs effigies, la sculpture mesurera jusqu’à 16 mètres de hauteur et sera composée de lignes tirées de portraits de ces trois pionnières de la ville de Montréal. Elle recevra un budget de 1,1 million de dollars.

    Dessin représentant la sculpture dans l'environnement qu'elle occupera.La sculpture Leurs effigies, de Yann Pocreau, s'inspire de portraits de Jeanne Mance, de Marguerite d'Youville et de Marguerite Bourgeoys Photo : Radio-Canada

    Jeanne Mance a fondé l'Hôtel-Dieu de Montréal, Marguerite Bourgeoys, la première école de Montréal et la Congrégation de Notre-Dame, vouée à l’enseignement et Marguerite d’Youville, la Congrégation des Soeurs de la Charité de Montréal (Soeurs Grises), consacrée aux services sociaux pour les plus démunis.

    Une saison record en vue

    Le Port de Montréal croit que ses nouvelles installations créeront encore plus d'intérêt pour les compagnies de croisière, dont les bateaux sont déjà nombreux à faire escale dans la métropole québécoise.

    L'an dernier, 68 navires effectuant des voyages domestiques ou internationaux se sont arrêtés dans le Vieux-Port – un chiffre qui devrait bondir à 90 cet été.

    « On devrait atteindre les 130 000 passagers, soit une augmentation de 12 % par rapport à l'année dernière », prédit le vice-président à la croissance et au développement du Port de Montréal, Tony Boémi.

    Avec les informations de Jean-Sébastien Cloutier et Marc Verreault

    Grand Montréal

    Infrastructures