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Archives

Ron Turcotte, la fierté d’un jockey acadien

Ron Turcotte interviewé en combinaison de jockey, avec des lunettes au cou.

Le jockey canadien Ron Turcotte, en 1965

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Il y a 45 ans, le jockey acadien Ron Turcotte réussissait un exploit au Kentucky Derby. Avec le cheval Secrétariat, il remportait la Triple Couronne américaine. De nos archives, entrevues en deux temps avec cette légende des courses de chevaux.

Le 5 mai 1973, Ron Turcotte réalise le rêve le plus cher à tout jockey. Il gagne la Triple Couronne en alignant les victoires aux trois courses les plus importantes aux États-Unis : celles du Derby du Kentucky, du Preakness Stakes et du Belmont Stakes.

Aujourd'hui, 25 juin 1965

Ron Turcotte est originaire de Drummond, au Nouveau-Brunswick. Dans cette entrevue à l’émission Aujourd’hui du 25 juin 1965, il raconte son parcours. Le jeune jockey canadien vient alors de remporter ses premières victoires aux États-Unis.

Cinq ans plus tôt, Ron Turcotte a quitté sa région natale pour trouver du travail en Ontario. D’abord engagé dans une ferme comme soigneur pour les chevaux, il a rapidement gravi les échelons pour devenir un jockey convoité.

« Qu’est-ce qui vous plaît? », demande le journaliste Paul-Émile Tremblay au jeune jockey. « Gagner! », répond ce dernier avec assurance.

Dans les années suivantes, Ron Turcotte accumulera effectivement les honneurs, les trophées et de nombreux records.

Puis, le 13 juillet 1978, la carrière de Ron Turcotte prend brutalement fin. Au départ d’une course sur la piste du Belmont Stakes, il fait une chute qui le laissera paraplégique.

Jeux de l'Acadie, 28 juin 1992

Le 28 juin 1992, à l’occasion des Jeux de l’Acadie, la journaliste Marie-José Turcotte s’entretient avec l’ancien jockey. Il revient sur l’événement.

Je n’ai jamais blâmé le gars. Moi aussi j’ai fait des erreurs. Quand on essaie fort, on en fait tous des erreurs.

Une citation de : Ron Turcotte

Cloué dans un fauteuil roulant, Ron Turcotte est retourné dans sa région natale un peu plus tôt que prévu avec sa femme et ses quatre filles.

Acclamé à travers le monde, Ron Turcotte continue de susciter la fierté dans sa communauté. En plus d’un pont qui porte son nom depuis 1977, un monument à Grand-Sault, au Nouveau-Brunswick, a immortalisé Ron Turcotte en 2015.

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