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Impression 3D directement sur la peau

Radio-Canada

À l'aide d'une imprimante 3D ordinaire qu'ils ont adaptée, des ingénieurs américains ont réussi à imprimer des composantes électroniques sur la peau d'une main, une percée qui pourrait être utile dans plusieurs domaines, dont la médecine.

Un texte d'Alain Labelle

Le chercheur Michael McAlpine et ses collègues de l’Université du Minnesota ont réussi cet exploit grâce à une imprimante qu’ils se sont procurée dans un magasin à grande surface.

Exemple d'impression 3D sur la main.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'une des principales innovations de la nouvelle technique d'impression 3D sur la peau est que l'imprimante utilise la caméra d'un ordinateur pour suivre les mouvements et s'y adapter en temps réel.

Photo : Université du Minnesota/Michael McAlpine

Nous sommes enthousiasmés par le potentiel de cette nouvelle technologie d’impression 3D utilisant une imprimante portable et légère qui coûte moins de 400 $.

Michael McAlpine

L’équipe a également réussi à imprimer des cellules biologiques sur une plaie cutanée d’une souris. Cette technique pourrait mener à la création de nouveaux traitements médicaux favorisant la cicatrisation par l’impression directe de greffons directement sur des plaies.

La technologie pourrait aussi être utilisée dans le domaine militaire. Des soldats pourraient imprimer des capteurs temporaires sur leur corps pour détecter des agents biologiques ou encore pour créer des cellules solaires qui, exposées à la lumière, produisent de l’électricité.

Les soldats pourraient sortir cette imprimante de leur sac à dos et imprimer un capteur chimique ou d’autres appareils électroniques dont ils ont besoin directement sur leur peau. Ce serait comme un couteau suisse du futur avec tout ce dont ils ont besoin dans un outil d’impression 3D portable.

Michael McAlpine

L’une des principales innovations de cette nouvelle technique est qu’elle permet de s’adapter aux petits mouvements du corps pendant l’impression. Des marqueurs temporaires sont placés sur la peau, et l’imprimante utilise la caméra d'un ordinateur pour s’ajuster aux mouvements en temps réel.

Peu importe à quel point on essaie de rester immobile lorsqu’on utilise l’imprimante sur la peau, une personne bouge légèrement et chaque main est différente.

Michael McAlpine

« Cette imprimante peut suivre la main à l’aide des marqueurs et s’ajuster en temps réel aux mouvements et aux contours de la main, de sorte que l’impression conserve sa forme de circuit », explique M. McAlpine.

Une autre caractéristique unique de cette technique d’impression 3D est qu’elle utilise une encre spéciale à base de paillettes d’argent qui peut durcir et permettre la conductivité à température ambiante. Cela est différent des autres encres d’impression 3D qui ont besoin de sécher à des températures élevées, ce qui brûlerait la main.

C’est une idée simple qui a un potentiel illimité d’applications.

Michael McAlpine

Pour la retirer, il suffit d’utiliser une pince à épiler ou de la laver à l’eau.

Le détail de ces travaux est publié dans le journal Advanced Materials  (Nouvelle fenêtre)en anglais).

En février 2016, une autre équipe américaine a annoncé la création d’un outil de bio-impression 3D, recréant des os, du cartilage et du tissu musculaire.

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