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18 chefs d'accusation contre l'homme soupçonné d'avoir drogué des aînés pour les voler

Portrait de l'accusé, Hamid Chekakri
Portrait de l'accusé, Hamid Chekakri Photo: Service de police de la Ville de Montréal
La Presse canadienne

Un homme a comparu très brièvement par vidéoconférence jeudi, à Montréal, pour une série de vols commis dans des résidences de personnes âgées qui auraient d'abord été droguées en mangeant des chocolats.

La Couronne s'est opposée à sa remise en liberté et il y aura une nouvelle audience de libération sous caution à une date ultérieure. La date de cette audience doit être déterminée vendredi.

Selon le document du mandat d'arrestation, Hamid Chekakri fait face à 18 chefs d'accusation, notamment pour avoir « administré, fait administrer à une personne ou tenté d'administrer à une personne » une drogue, matière ou chose stupéfiante ou soporifique.

Il fait aussi face à des chefs d'entrée par effraction, de vol qualifié et de voies de fait graves. Les crimes se seraient produits entre le 12 décembre et le 23 décembre 2017 à Montréal. S'il est reconnu coupable de ces chefs, il risque la prison à vie.

Modus operandi

La police soutient qu'Hamid Chekakri se présentait chez des personnes âgées pour visiter leur maison mise en vente et se montrait sur-le-champ intéressé à l'acheter. Pour conclure l'offre d'achat, le ressortissant algérien offrait des chocolats et une bouteille de vin, puis insistait pour que la présumée victime prenne un chocolat, comme le veut la coutume dans son pays.

Selon la police, les gens tombaient alors dans un profond sommeil pendant plusieurs heures pour se rendre compte à leur réveil qu'ils avaient été volés.

Les enquêteurs croient que M. Chekakri, 47 ans, avait mis dans les chocolats un psychotrope qui ralentit le système nerveux central.

Extradition

Des documents judiciaires indiquent que la police montréalaise a amorcé son enquête en décembre dernier pour une série de violations de domicile. M. Chekakri a été arrêté par des policiers américains à Atlanta le 31 mars. Selon les autorités américaines, il a été épinglé à l'aéroport en provenance du Costa Rica.

Détenu en Georgie en attendant son extradition au Canada, Hamid Chekakri a été ramené au pays mercredi par des policiers montréalais.

La police avait déjà lié ce même suspect à au moins six autres présumées victimes à Montréal et à Ottawa, et aussi à trois tentatives infructueuses à Montréal et à Sherbrooke.

L'avocat de la défense, Michael Morena, a indiqué jeudi en mêlée de presse qu'il analyserait la preuve au cours des prochains jours.

Nous avons reçu une divulgation assez importante que l'on va prendre le temps d'étudier en vue de préparer une éventuelle enquête de remise en liberté.

Michael Morena, avocat de la défense

« De ce qu'on comprend, il a été intercepté alors qu'il était aux États-Unis, il a été amené ici et il n'a pas contesté la demande », a ajouté l'avocat.

Me Morena n'a pas pu dire pour l'instant si l'accusé avait un endroit où rester dans la région de Montréal, ce qui représente « un élément clé » dans les procédures à venir. L'avocat devra aussi « assurer à la cour que monsieur ne présente pas un risque », a-t-il indiqué.

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