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Un ex-policier arrêté en Californie serait un tueur en série recherché depuis 40 ans

James DeAngelo a été arrêté en banlieue de Sacramento.
James DeAngelo a été arrêté en banlieue de Sacramento. Photo: The Associated Press / Rich Pedroncelli

Le mystère du « Golden State Killer », un tueur en série qui a terrorisé la Californie dans les années 1970 et 1980, semble résolu à la suite de l'arrestation d'un homme à Citrus Heights, en banlieue de Sacramento, dans la nuit de mardi à mercredi.

Un ancien policier de 72 ans, Joseph James DeAngelo, a été identifié comme étant le Golden State Killer. Il fait face à deux accusations de meurtre au premier degré pour la mort d'un couple en 1980 et à des chefs d'accusation de viols avec circonstances aggravantes.

Le procureur du district de Ventura, Greg Totten, a déclaré que la poursuite réclamerait la peine de mort contre l'ancien policier, qui a échappé aux autorités pendant 40 ans.

Ce sont des tests d’ADN qui ont permis de le capturer et de relier entre eux les dizaines de crimes qu'il aurait commis, a indiqué la procureure du district de Sacramento, Anne Marie Schubert, en conférence de presse. Elle a souligné que malgré les milliers d'indices recueillis durant des décennies, Joseph James DeAngelo n'était pas dans la mire des autorités, jusqu'à la semaine dernière.

Nous avons trouvé l'aiguille dans la botte de foin. Elle était ici, dans le district de Sacramento.

Anne Marie Schubert, procureure du district de Sacramento

Joseph James DeAngelo avait été congédié du département de police d'Auburn en 1979, après avoir été arrêté pour vol à l'étalage.

Le FBI le soupçonne d'avoir commis 12 meurtres, 45 viols et 120 cambriolages en Californie entre 1976 et 1986. Les deux premiers meurtres ont eu lieu en février 1978.

L'ancien policier Joseph James DeAngelo a été identifié comme étant le « Golden State Killer », qui a terrifié la Californie dans les années 1970 et 1980.L'ancien policier Joseph James DeAngelo a été identifié comme étant le « Golden State Killer », qui a terrifié la Californie dans les années 1970 et 1980. Photo : Twitter/Sacramento County Sheriff's Department

Le Golden State Killer a porté d’autres surnoms : l'« East Area Rapist » en Californie du Nord, l'« Original Night Stalker » en Californie du Sud, et le « Diamond Knot Killer », d'après le noeud élaboré qu'il a utilisé pour ligoter deux de ses victimes.

« Tout le monde avait peur », a indiqué l'agent du FBI Marcus Knutson sur le site Internet de la police fédérale.

En 2016, le FBI et les autorités californiennes avaient relancé les recherches et offert une récompense de 50 000 dollars américains pour son arrestation et sa condamnation.

Croquis du Golden State Killer publiés en 2016, quand l'enquête a été relancée.Croquis du Golden State Killer publiés en 2016, quand l'enquête a été relancée. Photo : The Associated Press / Rich Pedroncelli

« Je suis submergée de joie », dit une victime

Une femme agressée sexuellement à son domicile en 1976 par un homme soupçonné d'être l'East Area Rapist a indiqué aux médias se sentir « extatique » depuis qu'elle a été contactée par un détective au sujet de l’arrestation.

« Je suis submergée de joie, a déclaré Jane Carson-Sandler. Je me sens comme dans un rêve. »

C’est magnifique de pouvoir passer à autre chose et de savoir qu’il est en prison.

Jane Carson-Sandler, victime présumée du Golden State Killer

Un modus operandi sadique

L’homme avait souvent la même façon de procéder. Muni d'une arme à feu et portant un masque, il pénétrait dans les maisons alors que des femmes seules ou des couples dormaient. Il ligotait l'homme et empilait de la vaisselle sur son dos, puis violait la femme en menaçant de les tuer tous les deux si la vaisselle tombait.

Il a souvent pris des souvenirs, notamment des pièces de monnaie et des bijoux de ses victimes, qui avaient entre 13 et 41 ans.

Le Golden State Killer est le sujet d’un livre de l'écrivaine américaine Michelle McNamara, Et je disparaîtrai dans la nuit, publié cette année.

Avec les informations de Associated Press, et Agence France-Presse

Justice et faits divers