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L’Orchestre symphonique de Sudbury demande l'aide de la Ville

Le reportage de Joël Ashak

L'Orchestre symphonique de Sudbury est en difficulté financière. Le conseil municipal de la Ville doit se prononcer ce mardi sur une demande d'aide financière temporaire de 52 000 $, qui permettrait à l'Orchestre d'éponger le déficit de la saison 2017-2018.

Un texte de Justine Cohendet

« On doit faire un effort pour garder l’Orchestre », estime Geoff Tesson, un spectateur, venu assister à l’avant-dernier concert de la saison, samedi.

À Sudbury, plus personne, ou presque, n’ignore les difficultés financières auxquelles fait face l’organisation, qui avait tiré la sonnette d’alarme en février dernier.

Après avoir sollicité l'appui de la communauté, l'Orchestre se tourne désormais vers la Ville du Grand Sudbury, à qui elle demande une aide exceptionnelle.

Le maire Brian Bigger, qui a été approché par les membres du conseil d’administration de l’Orchestre, est sensible à leur appel.

Je crois qu’ils ont trouvé des solutions aux problèmes qu’ils ont rencontrés. C’est dans ce contexte qu’ils sont venus me voir.

Brian Bigger, maire de la Ville du Grand Sudbury

« L’Orchestre de Sudbury n’a pas d’actifs importants, il n’a pas la capacité d’emprunter. Il est une partie importante de la vie culturelle de notre communauté », explique le maire qui attend de discuter de ce sujet avec son équipe mardi.

Claire McChesney en entrevue dans le hall de l’auditorium Fraser.Claire McChesney, la présidente de l'Orchestre symphonique, était heureuse de voir que les Sudburois s'étaient déplacés en nombre samedi. Photo : Radio-Canada / Joël Ashak

Une aide indispensable

L’aide exceptionnelle qui pourrait être accordée par la Ville est indispensable à la survie de l’Orchestre.

« Nous demandons 52 000 $ qui effaceront tout ce que nous devons cette année. Ça nous permettra de commencer une nouvelle année sans dette », explique Claire McChesney, la présidente du conseil d'administration.

Diminution du nombre de concerts

Selon elle, la baisse du nombre de spectateurs et des commandites explique en partie cette crise.

Plusieurs changements devraient être mis en place, affirme-t-elle, dont la diminution du nombre de concerts par saison.

Plan large de l'ensemble des membres de l'Orchestre. La salle de l’auditorium Fraser était comble samedi soir pour le sixième concert de l'Orchestre symphonique de Sudbury. Photo : Radio-Canada / Joël Ashak

« On va revenir à quatre concerts par année », explique Claire McChesney. Une diminution de près de la moitié des concerts puisqu'il y sept concerts pendant la saison 2017-2018

Le conseil d’administration souhaite aussi améliorer la promotion de ces événements et devrait travailler avec d’autres groupes de la ville, comme le Sudbury Theatre Centre.

L’avenir de l’Orchestre est entre les mains du conseil municipal.

Le public, lui, semble avoir compris le message. Samedi dernier, la salle de l’auditorium Fraser, qui accueillait le sixième concert de l’orchestre, était pleine à craquer.

Nord de l'Ontario

Musique