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Une députée libérale propose une étude fédérale sur la situation des baleines

Une baleine noire trouvée morte dans le golfe du Saint-Laurent.
Une baleine noire trouvée morte dans le golfe du Saint-Laurent Photo: Pêches et Océans Canada
La Presse canadienne

Karen Ludwig, députée fédérale de Nouveau-Brunswick-Sud-Ouest, demande une étude fédérale pour examiner plus en profondeur la situation des baleines menacées au Canada. Le projet de loi d'initiative parlementaire doit être débattu à la Chambre des communes lundi.

Mme Ludwig a dit avoir senti qu'elle avait l'obligation d'agir à la suite de la mort de 18 baleines noires de l'Atlantique Nord dans des eaux canadiennes et américaines l'an dernier.

L'étude proposée, qui se pencherait aussi sur les bélugas et les épaulards, a l'appui du ministre des Pêches, Dominic LeBlanc, et du ministre des Transports, Marc Garneau, a affirmé Mme Ludwig.

La députée du Nouveau-Brunswick a déclaré en entrevue qu'il s'agissait plus largement de l'activité humaine dans les océans, et de changements à effectuer avant « un point de non-retour ».

Les populations de baleines sont en déclin, avec seulement 450 baleines noires de l'Atlantique Nord, 900 bélugas et 76 épaulards résidents du sud.

« Vivant dans la baie de Fundy, mes intérêts dans la protection et le rétablissement de baleines étaient d'abord fondés sur mon expérience localement, et sur ce qu'elles signifient pour nous d'un point de vue écologique, culturel et économique », a indiqué Mme Ludwig.

De même, elle a dit avoir été appelée à l'action par la mort de Joseph Howlett, un pêcheur tué accidentellement par une baleine noire qu'il venait de libérer d'un filet de pêche. M. Howlett demeurait dans la circonscription représentée à Ottawa par Mme Ludwig.

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