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Plusieurs personnalités demandent l’abandon du REM de la Caisse de dépôt

Une rame de train entre en gare.
Les signataires estiment que l'impact du REM sur la réduction de la circulation automobile et des GES serait minime. Photo: Radio-Canada / CDPQ
Radio-Canada

Une vingtaine de personnalités du domaine des transports et de l'écologie demandent l'abandon du Réseau express métropolitain (REM), le projet de train léger de la Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ) et son remplacement par le projet du Parti québécois.

Dans une lettre ouverte à paraître dans les journaux samedi, mais que La Presse canadienne a obtenue vendredi, le groupe fait valoir que malgré sa facture « de plus de 7,4 milliards de dollars », le REM ne diminuera pas la congestion routière ni les émissions de gaz à effet de serre (GES).

[Le REM] n'enlèverait complètement de la circulation qu'environ 1700 des 1,3 million de véhicules circulant dans la région métropolitaine aux heures de pointe, soit une baisse de 0,13 %.

Extrait de la lettre ouverte contre le REM

Par ailleurs, la limitation d’émissions de GES par le REM serait insignifiante, elle représenterait 0,1 % de la pollution attribuée aux transports dans la région de Montréal. « Cela ne tient même pas compte de sa construction ni des incidences sur l'aménagement », peut-on lire dans la lettre.

Électoraliste, jugent les signataires

L’un des signataires de la lettre, le président de l'Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique (AQLPA), André Bélisle, soupçonne que le gouvernement veut enfoncer le projet dans la gorge des gens pour des raisons partisanes.

« Quand on ne trouve pas la raison sur la table, il faut regarder en dessous : on est en campagne électorale », a-t-il déclaré en entrevue téléphonique vendredi après-midi.

Le gouvernement a déjà été accusé par l'opposition officielle péquiste de favoriser l'ouest de l'île avec ce projet, soit des circonscriptions détenues par des ministres qui ont fait pression pour obtenir une antenne du REM, selon La Presse.

Chaque fois qu'on a voulu enfoncer des projets dans la gorge des gens, c'était pour des intérêts particuliers, pas pour les intérêts du Québec.

André Bélisle, président de l'AQLPA

« C'est curieux que SNC-Lavalin, qui jusqu'à dernièrement faisait partie de la liste noire des entreprises, obtienne un "fast track" pour ce projet et que tout est "bulldozé" pour le projet », ironise-t-il.

SNC-Lavalin n'a pas mis de temps à réagir à cette pique. Vendredi après-midi, la vice-présidente aux communications de la société de génie-conseil, Isabelle Perras, a défendu la réputation de son entreprise.

« Nous n'avons jamais été bannis, et en 2014, nous avons obtenu notre autorisation d'avoir des contrats avec le gouvernement du Québec par l'Autorité des marchés financiers, et c'était un autre gouvernement qui était au pouvoir. Alors la politisation de l'obtention des contrats est totalement fausse », a répondu Isabelle Perras.

Pas trop tard pour arrêter le REM

La cérémonie de la première pelletée de terre a eu lieu la semaine dernière, et la Caisse doit procéder avec célérité, car l'entrée en service partielle du REM est prévue dès 2021.

Déjà, le service sur la ligne actuelle de train de banlieue Deux-Montagnes-Montréal sera interrompu les fins de semaine à compter de la fin d'avril, pour entreprendre les travaux.

Cependant, les auteurs de la lettre estiment qu'il n'est pas trop tard pour stopper le chantier et trouver une autre solution. Ils rappellent que le projet a été remis en cause dès le début par le Bureau d'audiences publiques sur l'environnement (BAPE).

« Dans le passé, de mauvais projets, telles la centrale thermique au gaz naturel du Suroît et la réfection de la centrale nucléaire de Gentilly 2, ont été annulés alors que les audiences du BAPE avaient eu lieu, que les décrets étaient signés et que les pièces étaient même commandées », écrivent les signataires.

Ils prévoient également que l’arrêt du projet de privatisation des transports publics permettrait d'épargner « 400 millions de dollars par année ».

Les signataires favorables au projet du Parti québécois

Les signataires appellent à remplacer le REM par le projet proposé par le Parti québécois s'il prend le pouvoir, appelé le « Grand Déblocage ».

Ils font valoir que, pour un investissement identique, le projet péquiste desservirait mieux l'ensemble de la région métropolitaine, notamment l'est de l'île et la Montérégie, et permettrait d'enlever l'équivalent de « 133 000 voitures de la route, soit 100 fois plus que le REM ».

Concernant la diminution des GES, le « Grand Déblocage » les réduirait de « 300 000 tonnes, soit 11 fois plus que le REM, rendant du coup ce projet admissible au Fonds Vert », prédisent les signataires.

Évalué à un peu plus de 7 milliards de dollars, le plan du PQ prévoit neuf circuits de bus rapide dans l'est et l'ouest de Montréal, sur la Rive-Sud et dans la section nord de la couronne de Montréal, cinq lignes de tramways électriques, dont quatre sur l'île desservant le secteur de l'hippodrome, l'aéroport international Montréal-Trudeau, l'est de Montréal jusqu'à son extrémité et le boulevard Saint-Laurent.

Le REM est un projet de plus de 6,3 milliards de dollars, selon les chiffres officiels, financé à moitié par la Caisse de dépôt et à moitié par Québec, le fédéral et Hydro-Québec. Si on ajoute les 3 milliards investis par les pouvoirs publics aux 11 milliards versés en redevances sur 20 ans par le gouvernement, les municipalités et les usagers, pas moins de 14 milliards seront versés en fonds publics et en tarifs aux usagers à ce réseau entièrement privé, propriété de la Caisse.

Le REM comprendra une grande ligne allant de la section nord de la couronne de Montréal (Deux-Montagnes) à la Montérégie (Brossard) en passant par l'île de Montréal, ainsi que deux segments vers l'ouest de l'île, pour un total de 26 stations.

Liste des signataires :

  • Maxime Arnoldi, Sauvons l'Anse-à-l'Orme
  • Patrick Barnard, Coalition verte
  • André Bélisle, président, Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique (AQLPA)
  • Réjean Benoit, Tramworld
  • Jean-François Boisvert, Mercier-Hochelaga-Maisonneuve, Réseau québécois pour la simplicité volontaire
  • Denis Bolduc, président, SCFP
  • Matthew Chapman, Coalition Climat Montréal
  • Carole Dupuis, coordonnatrice générale et porte-parole, Regroupement vigilance hydrocarbures Québec (RVHQ)
  • David Eaves, citoyen de Laval
  • Joseph El-Khouri, Sud-Ouest, Jardins sans frontières
  • Luc Gagnon, Laval, ETS
  • Alison Hackney, Senneville, Trainsparence
  • Laurent Howe, porte-parole, Trainsparence
  • Georges Karpat, Montréal
  • Robert Laplante, IREC
  • Jean-François Lefebvre, Lachine, chargé de cours en planification des transports à l'UQAM
  • Kate Luthi, Lachine, vice-présidente, Imagine Lachine-Est
  • Lucie Massé, Oka
  • Lisa Mintz, CDN-NDG, Sauvons la falaise!
  • Tom Schwalb, Montréal
  • Dominique Neuman, Stratégies Énergétiques (S.E.)
  • Laurel Thompson, Trainsparence et Leap
  • Alex Turcotte, Lachine, Pour un meilleur projet
Avec les informations de La Presse canadienne

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