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Où sont les baleines noires? La réponse en carte

Une baleine noire trouvée morte dans le golfe.
Une baleine noire trouvée morte dans le golfe du Saint-Laurent en 2017. Photo: La Presse canadienne / Marine Animal Response Society
Radio-Canada

Le fédéral compte fermer une zone importante de pêche au crabe dans le golfe du Saint-Laurent dans environ une semaine afin d'éviter que des crabiers croisent ces mammifères en voie de disparition. Pour l'instant, les baleines n'ont toujours pas atteint les eaux du golfe.

Un texte de Catherine Allard

Les déplacements des baleines noires ont retenu l’attention ces derniers mois. Le fédéral et les pêcheurs tentent d’anticiper leur migration afin de mettre sur pied des politiques entourant la pêche.

À quoi ressemble le parcours des baleines noires dans nos eaux? Voici un aperçu de leurs déplacements au cours des dernières années.




Animation du déplacement des baleines entre la côte est américaine et les côtes canadiennes


Carte illustrant le déplacement des baleines





Le directeur scientifique du Groupe de recherche et d'éducation sur les mammifères marins, Robert Michaud, explique qu’il est difficile de savoir quels sont les déplacements « normaux » des baleines dans le golfe du Saint-Laurent, car il s’agit d’un phénomène récent.

« Ça fait une vingtaine d’années qu’on a des observations régulières. Au cours des dernières années, la durée de leur séjour et le nombre d’animaux a augmenté beaucoup », dit Robert Michaud.

Quelle sera la situation en 2018? Personne ne peut la prévoir, mais si la tendance se maintient, on s'attend à voir des baleines d’une semaine à l’autre.

Robert Michaud, directeur scientifique du Groupe de recherche et d'éducation sur les mammifères marins

Plus précisément, voici où des baleines noires ont été aperçues entre le 6 et le 20 avril 2018.

Les queues des baleines sur la carte représentent les lieux où elles ont été aperçues entre le 6 et le 20 avril 2018.Les queues des baleines sur la carte représentent les lieux où elles ont été aperçues entre le 6 et le 20 avril 2018. Photo : Administration océanique et atmosphérique nationale des États-Unis (NOAA)

Pour éviter des collisions avec des navires ou l’empêtrement dans des filets de pêche, les causes principales de mortalité chez les baleines noires, Pêches et Océans Canada interdira aux pêcheurs de crabe de pêcher dans une zone de 14 000 kilomètres carrés, dans le golfe du Saint-Laurent, dès le 28 avril.

Carte représentant la zone protégée.Le ministère des Pêches et des Océans impose la fermeture de cette zone à partir du 28 avril aux pêcheurs de crabe des neiges. Les points sur la carte représentent les endroits où des baleines noires ont été aperçues. Photo : Radio-Canada

Les pêcheurs proposent plutôt des ajustements aux mesures de protection des baleines noires afin que la pêche ne soit pas trop compromise.

Ils proposent que la pêche dans la zone soit :

  • complètement ouverte jusqu'au 27 avril;
  • du 28 avril au 31 mai : ouverte tant qu'on n'aperçoit pas de baleine noire;
  • à compter du 1er juin : complètement fermée.

Nouveau-Brunswick

Protection des espèces