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Le courant largement rétabli après une panne majeure à Porto Rico

Un travailleur de Porto Rico Electric Power Authority répare une ligne électrique à San Juan au Porto Rico.
Un employé de la compagnie d'électricité portoricaine s'affaire à réparer jeudi des lignes électriques qui avaient été endommagées par l'ouragan Maria. Photo: Getty Images / Jose Jimenez Tirado
Radio-Canada

Une panne majeure a frappé Porto Rico mercredi et a privé d'électricité quelque 1,4 million de clients. Environ 80 % des clients touchés, soit quelque 1,1 million de foyers, ont depuis retrouvé le courant, selon la compagnie d'électricité, mais des dizaines de milliers d'autres sont toujours dans le noir.

Le seul fournisseur d'électricité de l'île, Porto Rico Electric Power Authority, prévoit pouvoir rétablir le courant pour les 326 000 clients encore privés d'électricité à la mi-journée.

Au cours des derniers mois, l'île a connu de nombreuses pannes de courant, mais celle-ci est la plus importante depuis le passage dévastateur de l'ouragan Maria, en septembre.

Sur son compte Twitter, le gouverneur Ricardo Rossell a suggéré à Porto Rico Electric Power Authority d’annuler son contrat avec un sous-traitant qui a causé la panne de courant sur la presque totalité de l'île.

Selon Justo Gonzalez, directeur exécutif de Porto Rico Electric Power Authority, une excavatrice exploitée par le sous-traitant Cobra Acquisitions aurait causé la panne sur une importante ligne électrique entre Salinas et Guayama dans le sud-est de l’île.

Pour l'heure, les hôpitaux fonctionnent grâce aux générateurs de secours, notamment dans le plus grand hôpital public de l'île et à l’aéroport international. Il n'y a pas eu d'annulation ni de retard.

Même la compagnie d'électricité a déclaré que son propre centre de service à la clientèle n’était pas fonctionnel.

La semaine dernière, une autre panne importante avait privé de courant 870 000 clients après la chute d’un arbre sur une ligne électrique.

Des passagers sont évacués d'un train à l'arrêt après la panne d’électricité qui a paralysé l'île.Des passagers sont évacués d'un train à l'arrêt après la panne d’électricité qui a paralysé l'île. Photo : Reuters / Médias sociaux

40 000 personnes sans courant depuis septembre

« C’est trop à encaisser », a lancé Luis Oscar Riviera, expliquant que l'électricité venait d'être rétablie dans sa maison, il y a un peu moins de deux mois.

C’est comme vivre l’ouragan Maria encore et encore.

Luis Oscar Riviera

À l'approche du mois de juin, M. Riviera redoute l’arrivée de la saison des ouragans, car le réseau électrique sur l’île est déficient depuis septembre.

« S’il y a une tempête, aussi petite soit-elle, la situation risque de s’aggraver », s’inquiète-t-il.

Avant la panne de mercredi, plus de 44 000 des 3,3 millions d’habitants de Porto Rico étaient toujours sans électricité depuis le passage de l’ouragan Maria.

La plus grande partie de l'île avait retrouvé son électricité au fur et à mesure que la compagnie reconstruisait son réseau électrique, qui avait été décimé.

Depuis septembre, des dizaines de milliers de Portoricains ont fait le choix de quitter l’île pour s’installer aux États-Unis, en particulier à New York et en Floride.

La semaine dernière, des fonctionnaires fédéraux ont indiqué au Congrès américain qu’ils prévoyaient mettre sur pied un plan d’ici juin afin de renforcer et de stabiliser le réseau électrique, dont près de 75 % a été endommagé par les forts vents et les inondations.

Le service du génie de l’armée américaine, qui supervise les efforts de restauration du courant, espère que le courant sur la totalité de l’île de Porto Rico sera rétabli d’ici mai, soit quelques semaines avant le début de la saison des ouragans dans l'Atlantique.

Toutefois, nombreux sont ceux qui pensent que cela prendra plus de temps, et un groupe de législateurs fédéraux a demandé à l'Agence fédérale américaine de gestion des situations d'urgence d'étendre la mission du service du génie de l'armée au moins jusqu'au 18 mai.

Avec les informations de CBC, et Associated Press

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