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Exclusif

Montréal ne collabore plus aux ArtsGames après y avoir investi 3,7 millions

Les ArtsGames se tiendront à Montréal cet automne, selon les organisateurs.

Les ArtsGames se tiendront à Montréal cet automne, selon les organisateurs.

Photo : ArtsGames

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2018 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Après s'être retirée du Grand Prix de formule E, la Ville de Montréal annule sa participation financière à un autre événement qui a de grandes ambitions : les ArtsGames, un équivalent artistique des Jeux olympiques qui doit avoir lieu pour la première fois l'automne prochain.

Un texte de Louis-Philippe Ouimet

Radio-Canada a appris que la Ville a décidé, mercredi, de retirer son soutien financier au projet et de résilier l'entente conclue avec les ArtsGames. Montréal ne versera pas le montant qui lui restait à donner en services, soit 2,775 millions de dollars.

Selon des employés municipaux, la Ville craint que le projet tel que présenté en 2015 ne puisse pas se réaliser : les organisateurs n’auraient pas obtenu de financement complémentaire assez important et il aurait été difficile de raviver l’intérêt pour cet événement.

Jusqu'à présent, Montréal a donné au total 3,725 millions de dollars (dont 500 000 $ en argent et le reste en services) pour la tenue de ces jeux durant lesquels des danseurs, des musiciens, des écrivains, des artistes visuels et des médias numériques doivent s'affronter dans le cadre de nombreuses compétitions amicales.

Au nombre de ces dépenses, selon des données obtenues en vertu de la Loi sur l’accès à l’information, Montréal a versé près de 1,15 million de dollars à Tourisme Montréal pour la promotion des ArtsGames et de la Ville les 11 et 12 août 2016, lors des Jeux olympiques de Rio de Janeiro.

Voyez ci-dessous le spectacle de lancement au Brésil

Le 16 septembre 2015, le maire Denis Coderre, évoquant un « grand jour pour Montréal », annonce en conférence de presse que la Ville accordera 6,5 millions de dollars, dont 500 000 $ en argent et 6 millions en services, pour la tenue des ArtsGames qui doivent réunir près de 400 artistes originaires de 196 pays.

Les organisateurs font part de leur souhait d'attirer 1 milliard de téléspectateurs et d'internautes ainsi que 20 000 visiteurs.

Lorsqu'un journaliste se montre dubitatif quant à la solidité de l'organisation des ArtsGames, le maire se fait rassurant.

«  »

— Une citation de  Denis Coderre, en septembre 2015

Un projet retardé

L'événement, mené entre autres par la nièce du regretté pianiste Oscar Peterson, Sylvia Sweeney, est ambitieux. À l'origine, les ArtsGames devaient avoir lieu deux semaines avant les Jeux olympiques de Pyeongchang, selon Mme Sweeney, qui préside le Comité international des ArtsGames (IAC).

Mais le vent a tourné à l’automne 2016 à l’Hôtel de Ville, Montréal se montrant plus réticente à contribuer financièrement aux ArtsGames. Soudainement, l'administration Coderre, qui avait jusqu'à présent investi plusieurs millions de dollars dans le projet, a décidé de cesser sa contribution financière.

La tenue prévue des ArtsGames a alors été reportée à l'automne 2018.

Des jeux pour 2018?

Radio-Canada s'est rendue au siège social des ArtsGames pour obtenir, en vain, une entrevue avec sa présidente, Sylvia Sweeney. Par téléphone, le directeur des communications des ArtsGames, Hugues de Roussan, a décliné la demande d’entrevue.

L’organisme s’en est tenu à cette unique déclaration : « La Ville de Montréal a décidé de mettre fin à sa collaboration avec nous. Les ArtsGames et ses partenaires vont continuer de travailler pour faire des ArtsGames un succès. »

Il s’agit pour le moment de la seule position des ArtsGames et leur équipe indique qu’il n’y a pas de changement : les jeux auront lieu comme prévu à l’automne 2018.

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