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Un casino qui rapporterait 30 millions par année à Toronto

Photo d'un immeuble futuriste blanc. Des voitures passent devant l'édifice.
Un dessin de ce à quoi ressemblerait le casino. Photo: Projet Woodbine
Radio-Canada

Le comité exécutif de Toronto, présidé par le maire John Tory, débattra mardi du mégaprojet d'expansion de l'hippodrome Woodbine, dans le nord-ouest de la ville.

Le plan inclut l’ajout de tables de jeu ainsi que la construction de deux hôtels, de boutiques, de bureaux et d’une salle de spectacle.

Un rapport municipal fait miroiter un dividende annuel de 26 à 31 millions de dollars pour Toronto, en plus de centaines de nouveaux emplois.

Certains conseillers municipaux comme Mike Layton craignent toutefois que le casino proposé n’aggrave les problèmes de pauvreté de ce secteur déjà défavorisé.

Profiter de la misère des gens, est-ce la bonne façon de financer un gouvernement?

Mike Layton, conseiller municipal

Le conseiller Layton affirme que les casinos tirent la majeure partie de leurs revenus de clients ayant une dépendance aux jeux de hasard.

Actuellement, Toronto n'a aucun casino. Les maisons de jeu les plus proches sont situées à Orillia et à Niagara Falls.

Photo de deux tours qui s'élèvent derrière une piste de course pour chevaux.Deux hôtels seraient construits près de l'hippodrome. Photo : Projet Woodbine

Des emplois pour Rexdale

De son côté, la directrice municipale par intérim de Toronto, Giuliana Carbone, recommande au comité exécutif dans son rapport de donner le feu vert au projet, mais en maintenant 21 conditions établies en 2015.

Parmi celles-ci : les promoteurs devraient embaucher au moins 40 % de leurs employés dans la communauté locale.

La directrice générale du groupe de pression Toronto Community Benefits Network, Rosemarie Powell, affirme quant à elle qu’au moins 60 % des employés devraient être recrutés dans le quartier de Rexdale. Elle aimerait aussi que le casino offre à ses employés un service de garde pour leurs enfants.

Le nouveau casino ouvrirait ses portes en 2022. Au total, environ 3700 personnes y travailleraient. La moitié de ces postes seraient à temps plein. Le projet pourrait aider à revitaliser un secteur de la ville qui a perdu 20 000 emplois de 2001 à 2011, selon un rapport municipal précédent.

Si le comité exécutif donne son aval mardi, le projet sera ensuite soumis à un vote au conseil municipal.

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