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Des rires, des pleurs et beaucoup d’amour : l’Alberta rend hommage à 4 Broncos de Humboldt

Photo de la scène à la place Rogers où s'est tenue la cérémonie commémorative. On voit chaque victime en tenue de hockey et en tenue de ville.

Une cérémonie commémorative s'est tenue à Edmonton en l'honneur de Jaxon Joseph, de Logan Hunter, de Parker Tobin et de Stephen Wack.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Plusieurs centaines d'Albertains se sont rassemblés à la Place Rogers pour rendre hommage à quatre jeunes de la région d'Edmonton tués dans l'accident d'autocar de l'équipe des Broncos de Humboldt.

Un texte de Tiphanie Roquette

L’un après l’autre, les familles, les amis et les proches des quatre jeunes ont défilé sur la scène parsemée de fleurs jaunes et vertes : les couleurs des Broncos de Humboldt.

Ils ont tenté l’exercice cruel de résumer en quelques mots la vie et la personnalité de ces jeunes athlètes.

Gros plan sur le nom de Joseph à l'arrière de son chandail des Broncos.

Le chandail du joueur des Broncos de Humboldt, Jaxon Joseph

Photo : Radio-Canada

À grand renfort d’anecdotes de sport, d'anectotes familiales et de mauvaises blagues, ils ont montré à quel point ces adolescents ont marqué leur entourage de leur amour, de leur gentillesse et de leur humour.

« Ce n’était pas juste des joueurs de hockey, mais quatre jeunes personnes qui jouaient au jockey », a conclu le pasteur de l’équipe des Broncos, Sean Brandow.

C'était une fraternité.

Sean Brandow, pasteur de l'équipe des Broncos

La douleur des familles

Les familles ont aussi décrit l’incompréhension qui les touche depuis la tragédie.

« Depuis 11 jours, nous cherchons en nous pourquoi », a résumé le président de l’équipe de hockey, Kevin Gardiner.

La soeur de Jaxon Joseph a expliqué que, depuis l’accident, elle passe dans sa tête des scénarios qui commencent tous par « et si » et qui se terminent avec une fin heureuse.

Le père de Logan Hunter, Lawrence Hunter, au podium devant une photo de son fils en tenue de hockey.

Le père de Logan Hunter, Lawrence Hunter, devant une photo de son fils

Photo : Radio-Canada

« Je vis mon pire cauchemar », a lancé le père de Logan Hunter, Lawrence Hunter. « J’ai ressenti de la colère, du deuil, de la peine et de l’amour. »

Le temps guérit toutes les blessures. Pour l’instant, cela ne semble pas possible.

Lawrence Hunter, père de Logan Hunter

Collés l’un à l’autre comme pour partager leur force, les parents de Jaxon Joseph ont exprimé la même douleur indescriptible. « La semaine dernière a été la plus difficile que tout parent aura à vivre », ont décrit Chris et Andrea Joseph.

Un déversement d’amour

Les parents de Jaxon Joseph ont aussi pris le temps de remercier les premiers secours et tous les gens qui ont travaillé fort après cet accident tragique.

Les parents de Jaxon Joseph, Chris et Andrea, se tiennent à la tribune, la tête baissée.

Les parents de Jaxon Joseph, Chris et Andrea

Photo : Radio-Canada

« Si la mort de mon frère a permis d’unir le monde, je vais devoir accepter [son décès] », a affirmé sa soeur, Taylor Joseph.

À la fin de la cérémonie, les frères et soeurs des quatre jeunes se sont alignés sur scène, et l’un après l’autre, ils ont remercié tous les gens du public qui avaient manifesté leur soutien par des messages, des dons, par un bâton de hockey laissé devant une porte ou en portant un chandail.

Du fond de notre coeur, merci. Votre soutien signifie énormément pour nous.

Les frères et soeurs des victimes

Ils ont aussi ajouté à quel point ils étaient maintenant unis dans leur douleur et faisaient partie d’une même famille.

Se tenant épaule contre épaule, ils ont aussi demandé à tous d’apprécier les petits moments de la vie et de rester positifs

Jaxon Joseph

Jaxon Joseph dans son chandail des Eagles de Surrey

Jaxon Joseph, 20 ans, originaire d'Edmonton

Photo : Surrey Eagles/Twitter

Jaxon Joseph, joueur de 20 ans, était un des meilleurs compteurs de la ligue depuis le début des séries.

C’était aussi un enfant charmant, aimant et gentil, ont décrit ses parents, Chris et Andrea Joseph. Rejoindre les Broncos lui avait permis de trouver une nouvelle famille.

Le jeune homme aimait taquiner son frère et sa soeur en disant qu’il était le préféré de la famille.

Aujourd’hui, tu es mon numéro un.

Andrea Joseph, un doigt sur le coeur

Le père de Jaxon Joseph a aussi décrit un jeune homme qui vivait ses premiers amours. Deux jours avant la tragédie, l’adolescent avait dit à sa petite amie qu’il l’aimait.


Parker Tobin

Parker Tobin, gardien de but de Broncos de Humboldt.

Parker Tobin était gardien de but des Broncos. Il était originaire de l'Alberta.

Photo : Radio-Canada

Est-ce la personnalité qui attire le joueur au poste de gardien de but ou l’inverse? La question a été posée par Barb Potter, l’amie de la famille de Parker Tobin, alors qu’elle évoquait la personnalité de celui qui était le gardien de but des Broncos.

Avec Parker, c’était correct d’être bizarre et drôle.

Barb Potter, amie de la famille Tobin

Le jeune adolescent avait ainsi pris pour habitude d’enfiler de longues chaussettes, des shorts courts et de porter un bandeau sur la tête en cours d’éducation physique pour faire le clown.

L’humour se doublait aussi d’une très grande intelligence pour celui qu'on surnommait « Tobs » ou « Teacher Tobin ».


Logan Hunter

Logan Hunter était un jeune ailier droit pour la formation des Broncos de Humboldt.

Logan Hunter était un jeune ailier droit pour la formation des Broncos de Humboldt.

Photo : La Presse canadienne / HO - Saskatchewan Junior Hockey League

Logan Hunter, le jeune ailier droit de l’équipe des Broncos, était un garçon extrêmement sportif. Il réussissait dans chaque sport qu’il se mettait en tête de pratiquer, a raconté son père, Lawrence.

Il excellait ainsi au hockey, mais aussi au golf l’été.

Tous ses amis et ses proches ont décrit aussi l’esprit espiègle du jeune de 18 ans connu pour son sourire en coin. Dans une lettre adressée à son fils, sa mère a raconté les nombreuses blagues et manigances que son fils concoctait à longueur de journée.

Il a grandi avec la capacité de faire sourire et rire tout le monde.

Lawrence Hunter, père de Logan Hunter

Stephen Wack

Stephen Wack était l'un des défenseurs de l'équipe des Broncos de Humboldt.

Stephen Wack était l'un des défenseurs de l'équipe des Broncos de Humboldt.

Photo : La Presse canadienne / HO - Saskatchewan Junior Hockey League

Surnommé Wacker, le joueur de 21 ans était originaire de St-Albert et jouait comme défenseur pour les Broncos.

Le hockey ne définissait cependant pas la vie du jeune adulte. Passionné de vidéographie, une caméra go pro toujours à la main, Stephen Wack pouvait passer des heures à monter ses productions, ont raconté ses amis. La cérémonie commémorative a aussi montré à quel point il était doué.

Stephen avait des qualités infinies, un coeur en or et une âme indulgente.

Curtis Peck, ami de Stephen Wack

Justin Wack a expliqué à quel point son frère appréciait les petits bonheurs de la vie et savait toujours rester positif. « Nous allons surmonter cette tragédie et en sortir plus forts. C'est comme ça que Stephen vivait et c'est comme ça qu'il voudrait qu'on se souvienne de lui », a-t-il conclu.


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