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Les fidèles du bitcoin conservent la foi en la cryptomonnaie

Une représentation visuelle du bitcoin
Une représentation visuelle du bitcoin Photo: Getty Images / Dan Kitwood
Agence France-Presse

Au sud-est de Manhattan, à New York, les plus fidèles adeptes du bitcoin veulent continuer de croire en l'avenir radieux de la cryptomonnaie, malgré une récente chute des prix et un essoufflement de l'engouement populaire.

« Il y a deux mois, on ne pouvait pas respirer ici. Il y avait tellement de monde qu'on était obligés de laisser les gens dehors », raconte Nick Spanos, fondateur en 2013 du Bitcoin Center, l'arrière-salle d'un restaurant ukrainien dans le quartier de l'East Village servant de camp de base aux adeptes de cette devise.

En ce jeudi du mois d'avril, une petite centaine de passionnés se trouvent là pour échanger des bitcoins à l'aide d'applications de courtage sur téléphone intelligent, pour profiter du buffet gratuit ou pour écouter la bonne parole du « gourou », Nick Spanos.

Afin de motiver de nouveau les troupes qu'a pu démoraliser le plongeon des cours, cet ancien consultant du sénateur américain libertarien Ron Paul s'en prend aux journalistes.

Sa bête noire reste toutefois Jamie Dimon, le PDG de la banque JPMorgan Chase, qui avait qualifié de « stupides » les acheteurs de bitcoins avant de faire marche arrière.

Devant une audience acquise, Spanos présente le banquier – dont le nom est hué – comme un oiseau de mauvais augure. Il s'agit de faire bloc au moment où la devise virtuelle traverse une période difficile.

Moins prisé

Après avoir tutoyé les 20 000 dollars à la mi-décembre, le bitcoin a perdu quasiment le tiers de sa valeur et évoluait vendredi à 7 889 dollars, selon des chiffres compilés par Bloomberg.

Les volumes échangés ont reculé de moitié entre la mi-décembre et le début du mois d'avril, toutes plateformes confondues, rapporte Bitcoinity.org.

Autre signe de l'essoufflement : le nombre hebdomadaire de recherches sur Google avec le terme « bitcoin » a été divisé par plus de cinq depuis l'apogée de l'intérêt pour la devise en décembre.

« J'ai paniqué à la fin-décembre », confie Zalman, un passionné d'informatique de 24 ans qui garde son nom de famille secret. Il a effectué ses premiers achats quelques mois avant la flambée des prix.

« La glissade a été dure à digérer, même si je savais que le cours ne pouvait pas monter éternellement. Je n'ai pas vendu parce que je crois à la révolution technologique qu'il y a derrière », affirme-t-il.

« Il est dur de se réveiller le matin et de s'apercevoir qu'on a perdu des milliers de dollars dans la nuit », reconnaît Daniel, un autre affidé assis près de lui. Ce jeune investisseur confie avoir vendu, au moment de la chute, « une petite partie » des bitcoins qu'il avait commencé à acheter il y a huit ans. Un bitcoin valait alors moins d'un dollar.

« Mais ensuite, il m'a suffi de me rappeler la bulle de 2013 pour me convaincre de garder ma mise », ajoute-t-il en référence au plongeon du cours du bitcoin en sept jours – de 1 137 dollars le 29 novembre 2013 à près de 600 dollars sept jours plus tard –, avant un rebond dans la foulée.

« C'est sans doute une bonne chose que les prix aient chuté : nous étions montés trop vite. Des gens qui n'y connaissaient absolument rien venaient nous voir en nous disant qu'ils allaient retirer toutes leurs économies pour les mettre dans les monnaies virtuelles », se souvient un membre du Bitcoin Center qui ne veut pas donner son nom.

Garder confiance

Ce sont ces récents investisseurs, alléchés par une forte progression des cours en fin d'année dernière, qui ont réellement souffert de la volatilité.

« Les néophytes qui sont entrés sur le marché quand le bitcoin valait 19 000 dollars ont de quoi être déçus. Mais la communauté, y compris ceux qui ont investi pas plus tard qu'en mai dernier, n'a pas perdu d'argent », remarque Michael Casey, président du comité de surveillance de CoinDesk, une plateforme d'information sur les cryptomonnaies et la technologie des blocs de chaîne.

« Le bitcoin ce n'est pas une arnaque du genre "devenez riche rapidement". L'objectif, c'est de garder sa mise et d'obtenir au bout du compte l'indépendance monétaire. Nous n'avons pas besoin de ces gens-là », lance, convaincu, Nick Spanos.

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