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Des conditions propices pour des feux de forêt

Épaisse fumée et cendres après le passage d'un feu de forêt à Princeton en Colombie-Britannique en juillet 2017.
Après la saison de feux de forêt record de l’an dernier, qui ont ravagé une large superficie du territoire, de grandes portions de la province ont entamé l’hiver avec un sol plus sec qu'à l’habitude, selon un analyste. Cette photo a été prise à Princeton en Colombie-Britannique en juillet 2017. Photo: Radio-Canada / Peter Scobie

Les prédictions préliminaires de scientifiques du gouvernement fédéral laissent entrevoir que la Colombie-Britannique pourrait connaître une autre saison active en matière de feux de forêt.

Le système canadien d’information sur les feux de végétation a publié ses plus récentes prédictions cette semaine selon lesquelles la majorité de la partie sud de la Colombie-Britannique sera plus vulnérable qu’à la normale aux feux de forêt pour les mois de juin, de juillet et d'août.

Richard Carr, analyste au Service canadien des forêts, dit qu’il n’y a pas de raison de s’alarmer, mais que les modèles climatiques actuels prévoient des conditions chaudes et sèches dans certaines parties de la province, ce qui augmente le risque de feux de forêt.

« Sans précipitations adéquates, nous pourrions commencer à voir de la sécheresse et des feux encore en juin », explique-t-il.

Des prévisions au sujet des feux de forêt sont effectuées chaque mois en utilisant les températures mensuelles et saisonnières ainsi que les prévisions de précipitations d’Environnement Canada.

Après les feux de forêt records de l’an dernier, qui ont ravagé une grande superficie de la province, de grandes portions de la Colombie-Britannique ont entamé l’hiver avec un sol plus sec qu'à l’habitude, selon M. Carr.

Certaines régions pourraient ne pas recevoir assez de précipitations pour humidifier suffisamment certaines couches du sol de la forêt.

Richard Carr, analyste au Service canadien des forêts

La météo de mai et de juin aura un effet important sur ce qui se produira en Colombie-Britannique.

Toutefois, même si le terrain est particulièrement vulnérable aux feux cet été, cela ne signifie pas qu’il y aura nécessairement plus d'incendies cette année, précise M. Carr.

« Nous pouvons avoir un potentiel [de feux] plus élevé que la normale, mais pas de feux. S’il n’y a pas d’éclair et que les humains sont prudents, alors nous pouvons ne pas avoir de feux », soutient-il.

Victoria veut reboiser ses forêts

Le gouvernement provincial a de son côté annoncé vendredi qu’il investira 134 millions de dollars pour reboiser 71 secteurs touchés par les feux de forêt historiques de l’été 2017.

« Ces investissements dans la reforestation profiteront aux écosystèmes, aux travailleurs et aux communautés qui dépendent de la foresterie comme moyen de subsistance », a déclaré le premier ministre John Horgan dans un communiqué.

La région des Cariboo recevra la majeure partie de ce montant, soit plus de 99 millions de dollars.

Avec des informations d'Audre McKinnon et de Bethany Lindsay de CBC News 

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