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Halifax accueillera la Coupe Memorial en 2019

Un joueur de chaque équipe se rentre dedans pendant un match entre les Remparts de Québec et les Mooseheads d'Halifax au Centre Vidéotron.

Match entre les Remparts de Québec et les Mooseheads d'Halifax

Photo : Radio-Canada / Alice Chiche

Radio-Canada

La ville d'Halifax accueillera le tournoi de la Coupe Memorial en 2019. La Coupe Memorial récompense la meilleure équipe de hockey junior du Canada.

Le comité de sélection a évalué la candidature de deux villes en se fondant sur une série de critères, comme la qualité des installations qui accueilleront l'événement, le rang de l'équipe de la ville candidate ou les activités promises par les organisateurs pendant la tenue du tournoi.

La Coupe Memorial accueille les champions de la Ligue de hockey junior majeur du Québec - dont font partie les Mooseheads -, de la Ligue de hockey de l'Ontario et de la Ligue de l'Ouest, en plus de l'équipe de la ville hôtesse.

Bobby Smith, le propriétaire des Mooseheads d'Halifax, était très heureux de la nouvelle annoncée par le comité organisateur de la Coupe Memorial.

Interrogé sur ce qui a fait pencher la balance en faveur d'Halifax, il a offert quelques réponses : « C'est difficile à dire. Je suis certain que Moncton avait une très bonne présentation, mais notre équipe est un peu plus forte maintenant, et nous serons encore très bien l'année prochaine ». Il a également indiqué que le Centre Scotia Bank, au centre-ville d'Halifax, est un « très bon endroit pour regarder du hockey ».

« Nous étions plutôt confiants, a-t-il ajouté. Nous avions une candidature très forte, mais on ne sait jamais, donc nous étions très nerveux. »

La Ville de Moncton était également en lice. Le gouverneur des Wildcats, Jean Brousseau, s'est dit très déçu de la décision, même s'il est conscient que Moncton et Halifax étaient deux candidatures très fortes.

On a vraiment mis le meilleur effort qu'on pouvait mettre dans cette [candidature], puis j'ai hâte de comprendre un peu mieux les conditions pourquoi ils ont choisi Halifax au lieu de nous.

Jean Brousseau, gouverneur des Wildcats de Moncton

M. Brousseau a indiqué qu'il n'avait toujours pas eu de détails sur la candidature de la Ville de Moncton. Il espère parler avec Gilles Courteau, le commissaire de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) afin de les obtenir.

Plusieurs questions restent en suspens. La qualité de l'équipe y est pour quelque chose. « La qualité de l'équipe qu'on a proposée pour la Coupe Memorial 2019 est ultra compétitive, c'est pour ça qu'on l'a bâtie comme ça. Mais peut-être que ça n'a pas convaincu le comité de sélection », a analysé Jean Brousseau.

Pour le gouverneur des Wildcats, ce n'est que partie remise, mais il est encore trop tôt pour dire s'il y aura une candidature de la Ville de Moncton pour la Coupe Memorial 2022. « La préparation de cette candidature là pour 2019, c'est un autre exemple qui montre que Moncton est en mesure de recevoir des événements nationaux et internationaux. »

Halifax a déjà présenté le tournoi en 2000. Le tournoi avait alors été remporté par l'Océanic de Rimouski.

Pour le 100e anniversaire de la Coupe Memorial, en 2018, c'est la ville de Regina qui tient le tournoi, du 18 au 27 mai.

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