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Bruce McArthur pourrait avoir commencé à tuer dans les années 1970

Photo d'une rue la nuit avec des gens qui marchent sur le trottoir sous des enseignes rouges et jaunes de magasins.
Toronto dans les années 1970 Photo: CBC/Fifth Estate
Radio-Canada

La police de Toronto n'écarte pas l'hypothèse selon laquelle le présumé tueur en série Bruce McArthur, accusé récemment de six meurtres, pourrait aussi être responsable d'une demi-douzaine d'homicides dans le village gai, il y a 40 ans.

À l’époque, la communauté gaie, craignant qu'un tueur en série ne soit à l'oeuvre, était terrorisée.

De 1975 à 1978, 14 hommes gais portés disparus avaient été trouvés morts. La moitié de ces meurtres demeurent irrésolus.

Le détective en chef de l’enquête actuelle sur McArthur, Hank Idsinga, a confirmé à l'émission The Fifth Estate de CBC que la police réexaminait les cas de disparitions mystérieuses remontant aux années 1970.

Serais-je surpris si M. McArthur était lié à certains meurtres [dans les années 1970], alors qu’il était dans la fin de la vingtaine? Non, je ne le serais pas.

Hank Idsinga, détective de la police de Toronto
Photo de Bruce McArthur habillé en orange.Bruce McArthur, lors de sa comparution en cour par vidéoconférence, le 28 février. Photo : CBC/Pam Davies

McArthur dans la vingtaine

Bruce McArthur a terminé ses études secondaires en 1970.

Vieille photo d'un jeune homme bien coiffé.La photo de Bruce McArthur dans son album de finissants de l'école secondaire en 1970. Photo : École Fenelon Falls

Vers 1973 selon CBC, il a commencé à travailler comme aide-magasinier pour le magasin Eaton’s à Toronto. Il avait alors 22 ans.

L’un de ses collègues de travail à l’époque, John Foot, raconte que McArthur était toujours souriant. « Tout le monde aimait Bruce », affirme-t-il. À la fin des années 1970, M. Foot a même hébergé McArthur et son ex-femme à Londres, où le couple était en vacances.

Après son retour d'Europe, McArthur est devenu représentant des ventes pour Stanfield’s and McGregor. Il voyageait alors de ville en ville pour offrir les articles chaussants de l'entreprise à différents magasins dans la région de Toronto.

Victimes vues au même bar

Photo de la rue Yonge dans les années 1970 avec de vieilles voitures garées le long de la rue.La taverne St. Charles sur la rue Yonge était l'un des bars gais populaires à Toronto dans les années 1970. Photo : Archives de Toronto

La taverne St. Charles était un lieu de rencontre populaire dans le village gai de Toronto dans les années 1970.

Au moins 4 des 14 victimes de meurtre recensées dans la communauté LGBT d'alors y avaient été vues pour la dernière fois.

C'est le cas de Brian Latocki, tué en 1977. La police a retrouvé l'homme de 25 ans ligoté et poignardé dans son appartement. Il n'avait jamais révélé à ses proches qu'il était gai.

Photo d'un homme en costume gris.Brian Latocki avait passé Noël avec sa famille à Winnipeg, quelques mois avant sa mort. Photo : Fournie par Nancy Latocki

Malgré toutes les années écoulées depuis, sa cousine Nancy Latocki a les larmes aux yeux lorsqu'on mentionne son nom.

Il était dans la fleur de l'âge [lorsqu'il a été tué].

Nancy Latocki, cousine d'un homme victime de meurtre en 1977

À l'époque, la police avait conclu que le meurtre était lié à un vol, mais n'a jamais arrêté de suspect.

L'émission The Fifth Estate présentera un dossier complet sur Bruce McArthur et les meurtres survenus dans les années 1970 dans la communauté gaie de Toronto vendredi à 21 h sur les ondes de CBC.

Avec les informations de CBC

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