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Les films sur le christianisme de plus en plus populaires

L'acteur a une couronne avec des pics sur la tête et il saigne comme Jésus

Jim Caviezel dans « La Passion du Christ », un film de Mel Gibson

Photo : Philippe Antonello. - © 2003 Icon Distribution Inc.

Agence France-Presse

Les films sur la foi chrétienne sont de plus en plus nombreux à Hollywood, dans un pays où la religion est très présente, faisant s'envoler cette catégorie qui pèse aujourd'hui des milliards de dollars.

Un succès qui vient contredire la célèbre maxime de Marilyn Monroe au sujet d'Hollywood, endroit « où ils vont vous payer 1000 dollars pour un baiser et 50 centimes pour votre âme ».

Jusqu'à la fin des années 1990, seuls quelques films à thèmes religieux étaient tournés chaque année. Puis leur nombre s'est envolé et, en 2006, on comptait quatre ou cinq nouvelles sorties de ce type chaque mois.

Les films sur la foi [chrétienne] font désormais aussi bien en recettes que [ceux de] n'importe quel autre genre.

Paul Dergarabedian, analyste à comScore

Mais l'analyste prévient : « Vous ne pouvez pas simplement d'un coup avoir des responsables dans les conseils d'administration disant "les films sur la foi [chrétienne] sont tendance en ce moment, donc il faut en faire un"; il faut être authentique. Ceux de la communauté religieuse sauront si ce n'est pas vrai », avertit-il.

La preuve par l'exemple avec le succès de deux films sur le christianisme sortis récemment.

I Can Only Imagine (mettant en vedette Dennis Quaid), un drame suivant les aventures d'un groupe de rock chrétien, s'est classé la semaine dernière sur la troisième marche du podium des recettes nord-américaines, engrangeant quelque 38 millions de dollars en deux semaines d'exploitation.

Paul Dergarabedian décrit ce succès-surprise comme l'un des plus marquants de l'année aux côtés de l'énorme popularité de Panthère noire, un film avec un superhéros noir, en tête du classement cinq semaines d'affilée.

Le film Paul, apôtre du Christ s'est quant à lui hissé à la huitième place, avec 5,2 millions de dollars lors de la première fin de semaine d'exploitation. Un lancement au succès modeste, mais qui permet néanmoins au film de se classer dans les premières positions, comparativement aux plus de 150 films déjà projetés en salle cette année.

Dans ce long métrage, on retrouve Jim Caviezel, le Jésus du film La Passion du Christ. Ce dernier, un long métrage de Mel Gibson sorti en 2004, est le film sur la foi le plus lucratif de l'histoire. Il avait dépassé les 600 millions de dollars de recettes, soit 20 fois son budget.

« Mel Gibson me voulait pour jouer Jésus-Christ; il voulait un gars avec les initiales J.C. qui venait d'avoir 33 ans pour [le] jouer. Est-ce une coïncidence? Je ne crois pas », expliquait récemment l'acteur lors d'une conférence. Jim Caviezel actuellement est en discussion en vue de reprendre du service pour la suite de La Passion du Christ.

D'autres films sur les thèmes religieux ont marqué par leur succès, comme War Room (2015), qui a engrangé 67,8 millions de dollars malgré des critiques majoritairement négatives. Pensons aussi à Dieu n'est pas mort, dont le troisième épisode sort sur les écrans pour le week-end de Pâques. Les deux premiers avaient rapporté respectivement 60,7 millions et 20,7 millions de dollars.

« Je ne suis pas particulièrement religieux, mais j'ai du respect pour ce qu'ils sont en train de faire avec ces films », confie, sous couvert de l'anonymat, un initié de l'industrie du cinéma.

Les chiffres des recettes de ce genre de films n'ont pas l'air gigantesques, mais ces derniers ont amassé presque 2 milliards de dollars depuis la fin du 20e siècle, rapporte le site Box Office Mojo.

C'est sans compter des projets à gros budget qui ne sont pas dits « évangéliques », comme Ben-Hur (2016) ou Tu ne tueras point (2016).

« Il n'est pas nécessaire que tout le monde voie le film si les personnes influentes au sein des églises partout au pays encouragent leurs fidèles à aller le voir », conclut Paul Dergarabedian.

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