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Des bancs publics intelligents qui enregistrent les déplacements des gens

10 bancs et stations de recharge pour les appareils mobiles, alimentés à l'énergie solaire, ont été installés au centre-ville de Newmarket.

10 bancs et stations de recharge pour les appareils mobiles, alimentés à l'énergie solaire, ont été installés au centre-ville de Newmarket.

Photo : Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel

Radio-Canada

La Ville de Newmarket près de Toronto innove pour collecter des données sur l'utilisation des lieux publics. Des bancs et des bornes enregistrent depuis quelques semaines des données sur les déplacements des gens qui ont sur eux un téléphone intelligent, grâce à un capteur de wi-fi.

Un texte de Marie-Hélène Ratel

En se promenant sur la rue Main, dans le quartier historique de Newmarket, les passants remarqueront peut-être des bornes de recharge pour appareils mobiles, alimentées à l’énergie solaire.

Ces nouveaux produits, grâce aux données qu’ils récolteront, viennent complètement changer la donne pour le développement économique et les projets d’aménagement au centre-ville.

De plus en plus de commerçants s’y installent. La rue Main devient une destination de choix pour casser la croûte tant pour les résidents que pour les visiteurs des environs. Des festivals et événements en plein air y sont régulièrement organisés.

Mais quelles sont les habitudes des consommateurs? Où se déplacent-ils? Quels types d’événements attirent les plus grandes foules?

Voilà quelques-unes des pistes que la zone d’amélioration commerciale de Newmarket compte explorer, à la lumière des données recueillies.

Ça nous permettra de comprendre ce qui se passe sur le marché. Nous voyons qu’avec le commerce en ligne, nos boutiques sont moins achalandées. Le marché évolue constamment et avec ces données nous pourrons nous adapter.

Glenn Wilson, président, zone d’amélioration commerciale de Newmarket
Le président de la zone d'amélioration commerciale de Newmarket, Glenn Wilson, sur la rue Main aux côtés d'une borne de rechargement pour appareils mobiles.

Le président de la zone d'amélioration commerciale de Newmarket, Glenn Wilson, croit que les données permettront d'offrir des activités au centre-ville en fonction de ce qui attire les gens.

Photo : Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel

Protection de la vie privée

La compagnie américaine qui a développé le produit, Soofa, garantit que les données sont cryptées et collectées de façon anonyme.

La protection de la vie privée semble en effet avoir été au coeur de la conception du produit, souligne le professeur de droit à l’Université d’Ottawa et directeur du Centre de recherche en droit, technologie et société, Florian Martin-Bariteau. Il ajoute toutefois que toutes les entreprises ne font pas de même.

Il rappelle aussi qu'il faut être vigilants dans les lieux publics et recommande par exemple de désactiver le wi-fi et le Bluetooth pour se protéger de potentiels pirates informatiques.

Avec l’augmentation de ce type de technologies dans les villes, il faut rester vigilant et s’informer sur qui a accès à ces données et dans quel cadre.

Florian Martin-Bariteau, professeur de droit à l’Université d’Ottawa

Les données seront accessibles au public en ligne sur le portail de données ouvertes de la Ville. Elles seront aussi partagées directement avec la zone d’amélioration commerciale de Newmarket.

On retrouve de nombreux commerces sur la rue Main, dans le quartier historique de Newmarket.

On retrouve de nombreux commerces sur la rue Main, dans le quartier historique de Newmarket.

Photo : Radio-Canada / Marie-Hélène Ratel

Pour la municipalité de 85 000 habitants, il était essentiel de s’assurer des paramètres de confidentialité et de protection de la vie privée avant d’aller de l’avant avec la technologie.

Elizabeth Bryan, spécialiste en développement des entreprises à la Ville, se veut rassurante en précisant que les informations cryptées ne permettront pas d’identifier les personnes ni les numéros de téléphone.

Les données que nous recevrons seront davantage sur les moments les plus achalandés, les moments où les gens viennent au centre-ville, combien de temps passent-ils à des lieux précis, etc.

Elizabeth Bryan, spécialiste en développement des entreprises à la Ville de Newmarket

Les zones de recharge intelligentes de la compagnie Soofa ont déjà fait leur apparition dans certaines villes américaines, mais Newmarket est la première au Canada à adopter avec la technologie.

D’autres villes canadiennes comme Edmonton, Vancouver Montréal et Toronto ont aussi installé des zones de recharge alimentées par l’énergie solaire de la même compagnie, mais elles n'enregistrent pas de données sur les déplacements pour l’instant.

Toronto

Affaires